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25th March 2024

Q: Terrific album, terrific reviews, you all must be pretty chuffed. 


SM: We are! It’s the usual thing of when you record an album, you get very close to it and you get so close that you lose your objectivity. In my case, that is when you get to do the final mix and then the mastering, sorting out the running order and everything. When it finally goes off to the record company for manufacturing, you start to think ‘What have I forgotten, what have I done wrong, what doesn’t work?’ and you start to bring it down believing the album is rubbish. Then it comes out and it took me back to that stage early on in the album when it was all still fresh for me. I never listen to an album after I’ve sent it off to a record company so I hadn’t heard it for two or three months and then it started to come up on social media and the radio sometimes and I thought ‘Oh, it’s not bad actually’ (laughs) but to go back to your original question, yes, all of us in the band, we were very happy with the album and the reaction that it got.


Q: I think I mentioned to you that when I first heard it, it was instantly apparent to me that everyone had taken the band to another level with this album. Is that something that was discussed amongst yourselves before writing and recording commenced or is it just a natural evolvement of Lionheart?


SM: It was very much my decision to be honest. We keep in contact as a band and discuss most things but I just have this personal thing in music or anything, where I always have to move forward. I think that when we came to doing a new album after The Reality Of Miracles – which at the time was Lionheart’s highpoint – I was already thinking to myself ‘How can I make this better?’ and I literally spent weeks and weeks working on sounds, trying out new guitars and amps, different drum sounds and the way of processing them just because I thought I had to take us to a new level in how we sound. I have my favourite bands and I did a lot of direct comparisons to them and how they sound and how Lionheart were sounding so I had reference tracks plus I suddenly just came up with this idea about a concept album. I love those albums that Genesis used to do or Jeff Wayne’s War OF The Worlds, that kind of thing. although The Grace Of A Dragonfly isn’t a concept album as such, it’s more of a theme album. I mentioned the idea to Lee and he has this fascination with WWII, he’s very interested in it and he said he’d always wanted to do an album about it and him being the lyric writer, that was his field so that particular thing came primarily from myself and Lee.


Q: Did you go back and listen to The Reality Of Miracles as a reference and hear what you would like to improve on in either the songs or production or did you just think ‘No, that’s over, let’s begin again’?


SM: It’s the second of those, I didn’t listen back to The Reality Of Miracles at all so I didn’t really have a reference of past Lionheart stuff. I didn’t want to be attracted to what we had done already and in some ways, wanted to forget what we had done and not limit myself in terms of the production. I wanted fatter guitar sounds, a bigger drums sound and move the whole thing forward that way. The fact that it was a progression on The Reality Of Miracles is coincidental but it certainly wasn’t done by comparison.


The Writer

Q: Ok, so you have the theme. I’m interested to know when that theme came into play and if in anyway it affected your writing of the music or to put the question another way, did you have any music written before that idea came up and did that theme in any way influence your writing?


SM: The theme did influence the writing, there’s no doubt about that. I had written the backing track to Declaration - the first track – and gave it to Lee and I think it was at that point we discussed the concept/theme idea. He came back with the idea of the declaration or war with Neville Chamberlin and originally, we were going to put his speech on there and it worked incredibly well but then I said I didn’t want to do that because it leaned a bit too much towards being jingoistic. It was too ‘We are the allies and we won the war’ and I didn’t want any of that on the album at all so we left it off even though it did work really well. From there, the theme did influence the writing and the way Lee and I work when we are writing songs is that I write the backing tracks, send them to Lee, he puts his vocal on, maybe changes the arrangement a bit, sends it back to me and we do that two or three times before we flesh out the final song.


Q: You’re credited as a writer or co-writer on every track on this album, mainly with Lee but with contributions from Dennis and Rocky as well. Musicians have different ways of writing, some just noodle around, some have an antenna that picks things out of the atmosphere, others struggle for days on end. How do you write?


SM: I write when the inspiration comes. I’ve not had much success sitting down and thinking ‘Right, I’m going to write a song’ as there is an immediate mental block because the pressure is there and what I come up with when I do that, I must say, is pretty trite; I’ve thrown away so many ideas that way. The nice thing about having a recording studio in your home is that you can just go and switch it on and two or three minutes later, you have the template going and you are recording your idea. That’s because I can get just a flash of inspiration, I can hear the final song in my head, go in and get it down quickly. You know, it’s like having a lovely dream. As you wake up, the dream starts to fade quickly and you try to grab it back and it’s the same with songs. Declaration was an idea that I woke up with. I remember thinking about how to start the new Lionheart album and this idea came straight into my head. It’s when inspiration strikes and then if I’m lucky, I’ll hit the zone, lock the studio door for three or four hours and very often get the whole track down from beginning to end. You can’t set a timetable for it; creativity sets the timetable for you.


Q: Do you write principally on keyboard or guitar?


SM: Both. If it’s a riff-based song or I want that’s a bit up-tempo or Rocky then I’ll pick up the guitar or if I want something more emotional and melodramatic then it’s nearly always keyboards. I can play around more with chords on keyboards but with guitar it’s straighter down the line Rock riffs. Sometimes I’ll write the verse on a guitar and then turn to the keyboards for the bridge and chorus.


Q: I asked that question because I listened to The Grace Of A Dragonfly before this and I couldn’t tell.

SM: Really?


Q: Yes. Maybe I can now if I listen to it again because you’ve given me those little hints.


SM: That may be the case on this new album. There is a big crossover where I would write something on keyboards and then go and play it on guitar or I may write some chords on guitar and embellish them on keyboards. If I think back to The Reality Of Miracles and The First Man for example, that is based on a Rachmaninov piece which my son was learning on piano and it was such a great bunch of chords I said we had to turn it into a song. We wrote the chorus and played the piano on it and then I went back and wrote the verse and that was on guitar so you can really hear the difference.


Q: I never heard any Rachmaninov on that album…


SM: (laughs) I’m being honest. I could claim if for myself but I won’t. There’s also some Mozart on there as well if you listen carefully.

Q: There are bits of Classical in most Rock bands these days anyway.


SM: There are. The Mozart was in Still It Rains On Planet Earth and the end is based on Mozart’s requiem, Lacrimosa.


The Producer

Q: When you do get an idea or compose a piece of music, is the sound and production already forming in your head?


SM: Absolutely. To me, the days of demoing a song and then recording it properly, are over. There are two reasons for that and one is that every band will tell you that they always had demos that sounded better than what went on the album which was the case with the Hot Tonight album. We did the demos in a studio in London somewhere and then we went to Los Angeles with Kevin Beamish to record the album properly but it didn’t have the same vibe as the demos; it’s important to get that initial feel right. The second reason is that with the technology these days, there’s no reason to record demos. To start recording, I just bring up my template that I have and an idea that I had for a song ten minutes ago, the bare bones of the finished song is there.


Q: All things considered, writing, producing and playing, how close do you get on the final product to the original canvas that was in your head?


SM: It usually is pretty different. I love to mould things so if I get an idea – and obviously Lee is very involved in this process as well – then I love the idea of sending tracks backwards and forwards. What Lee puts down on a track and then sends back too me I’ll just go ‘Oh! Wow!’ and that then gives me a really good idea about getting to the bridge or to do something else with the chorus. The key will be roughly the same but even that may change! The songs do undergo a changeable, flexible process as they come to life.


Q: When I used to go into studios with bands back in the eighties, I often wondered if I could be a producer. I had the ideas, made suggestions that ended up records but I honestly don’t think I could listen to a track that much and keep the focus.


SM: It’s hard and again, that’s where technology helps these days. In the old days, if you had a track up on the desk, you were pretty much committed to working on that track because you had the rough mix set up and then when it came to mixing the track, you had one chance. You might spend a day moving the faders, getting the mix tweaked and if you were lucky you had a bit of auto-mix that moved the faders for you. At the end of the day, it was done and the next day you knock the desk down and build up the mix for the next track. If you listened to the track you mixed the day before, you might think that something doesn’t sound right and think to yourself that you were tired last night but these days, you can do a mix and put it away for a week, or two weeks or as long as you want and then bring that original mix back up within fifteen seconds and carry on but with fresh ears. It is still a problem these days, over-hearing songs you do lose your objectivity but you have the luxury these days of filing it on a hard disc and then come back to it whenever you feel like it with fresh ears.


The Musician

Q: Being one of the musicians as well as the producer, how self-critical are you?


SM: Totally, I am my own worst critic. I tear myself to shreds, I really do. I am never, ever happy and thinking about it Glenn, that’s probably one of the main reasons I can’t listen to stuff after I’ve finished it – I still pick it to pieces (laughs) and I know that I can’t change it anymore. If people love it, that’s fantastic and that makes me very, very happy. I think I’ve been less critical on this album because I spent so much time getting all the little things right but not taking away from the performance. If there is a performance quirk with an odd note somewhere or the timing is a bit strange, all that stuff I leave because that all adds to the feel of the track but stuff that makes you go ‘Oof…no’ as a listener, then that’s the stuff I change and I think I probably got most of it this time. (laughs)


Q: Another thing I really like about this album and also with The Reality Of Miracles is that I know you all tracked everything in different countries but you actually sound like a band playing in a studio. Many albums, the majority I hear that are recorded like that nowadays, don’t have that cohesion. How was that achieved?


SM: I think that’s because we have always, traditionally, played together. The core of the band is still the same with myself, Rocky and Dennis and Clive was there back in the day as well back in the eighties. Lee has obviously come in since then but we’ve worked a lot with him live so I think it’s because we are so used to working together, even though we have to work over the internet, we just kind of have this understanding somehow. When Dennis sends me his parts or Rocky sends me his parts, the backing vocals and stuff, I put it all into the track and imagine they are sitting there with me. I don’t feel I’m working in isolation, it’s almost like they are spiritually there around me. It’s only a very slight problem if it comes to backing vocal phrasing because when we are all standing around a microphone, we can phrase with each other and obviously individually we can’t do that so I very often have to work on that a bit just to get the phrasing pulled in or send it back to whoever and ask them to phrase it slightly differently.



Q: The album, has artwork by Tristan Greatrex that, particularly the vinyl, floored me and harks back to the real classic artwork of the 1970s. What was your reaction when you saw it?


SM: Yeah, there are a lot or people laying on the floor! (laughs) Tristan has this knack – he gets it and has done since he came into the Lionheart world. I was working on Second Nature mixes and I received an email out of the blue asking if we would consider him as graphics designer. I had never heard of him but the thing was, we hadn’t even thought about graphics so I said ‘Sure, send me an idea’ and he came up with that lion’s head and we just went ‘Wow!’  The first thing he came up with, we went with. He had one with the mouth open and one with the mouth closed but as a band we thought the one with the mouth closed looked wiser and sympathetic so we went with that. He really is the sixth member and is included in all our emails and groups and it’s not just for the artwork. He adds a whole level of vibe and enthusiasm that helps to keep us going, he loves the music and that gives me a level of enthusiasm and motivation. The important thing to remember about the album is that we are trying to run with this message that it is about time humanity left war behind and the dragonfly, represents transition and spirituality. The cover is a picture of London with spitfires flying over it (the spitfires were nicknamed dragonflies) and the dragonfly rising out of that, rising out of the ashes as it were. It relates this idea of leaving war behind and transitioning into a world of love and Tristan got that from Day 1.


Q: He’s also taken Pete Frame’s Rock Family Trees to a new level. A quantum leap in fact.


SM: (laughs) Yeah, he has.



Q: Art in general, album covers, modern, classic, are you an art admirer?


SM: (laughs) I am absolutely no specialist! I do like impressionism and I will pretty often see abstract art and really get into it. I like Vermeer and his use of lighting on portraits but I’m certainly no specialist. If I see something and it evokes a feeling in me, then I might buy it and stick it up on the wall and keep it within view because I find it inspirational. I have other things that are inspirational as well. I keep this (shows me a picture of Ted McKenna) near me and when I get stuck, I’ll say ‘Ted, what do you think? and he nearly always gives me a thumbs up.


Q: I just don’t get most art and I hate modern art.


SM: Yeah, I do generally but art is very much context. I think if you understand what was in the artist’s head at the time, it changes the way you perceive the picture and that goes for any kind of art be it Victorian art or music or anything. What is fantastic to one person is just a bunch of noise to somebody else. The interesting thing is – and this is a bit of a comment on how the human mind works – is that I can listen to Heavy Rock album and think it’s great and really get into it but if I play it when my mother-in-law is there, then I don’t like it so much because I know it’s disturbing her because she has no interest in Heavy Rock. That shows you how sensitive perception is and relies on the context in which you see or hear something.


Q: That’s a very good point.

SM: I’ve only just thought of that. (laughs)


Q: Well, I tell you what, I would love to find out what was in the head of the modern artist who gaffer-taped a banana to a wall…


SM: (laughs) That’s anybody’s guess! I might try that myself actually.


Q: Cooking. Are you a good cook?


SM: Terrible! I can just about muster up a cornflakes on toast but that’s about it. I used to cook, I did curries and Thai food so it’s not that I can’t cook, it’s that I spend too much time in the studio and by the time lunchtime comes around I have no time to cook so it has to be something from the freezer.


Q: I seem to recall you’re quite an avid reader. What’s your current indulgence?


SM: I’m reading the official biography on Phil Lynott (Cowboy Song by Graeme Thomson). I like biographies and have just read the Gary Moore one (White Knuckles by Martin Power) which is very good and on top of that I tend to read spiritual books. I’ve been on a quest ever since I was in my teens for the meaning of life; that sounds trite but I have. I was brought up as a Christian and I don’t really believe in Christianity anymore even though I think the church does a lot of good. When it comes to science and religion, there can only be one truth. Science has one view of it and religion has another view of it and the trick is to find out what that truth is and for me, quantum mechanics really digs down into reality. Quantum mechanics is well over a hundred years old now and they still have no idea which theory to go with it as there are as many theories as there are people that study it! It used to be that the Copenhagen theory was the overriding one that people went with but it’s now moved to multi-worlds and for many reasons, that’s what I think is the most likely solution. It’s a mind-blowing theory that everything that could exist, does exist at the same time. The reason that theory was rejected by scientists is that they couldn’t accept the sheer scale of the number of realities that created – it’s infinite. I think scientists can accept the idea of infinity but when faced with it, they can’t accept it and that’s why they rejected the multi-worlds theory for many years but now they are going back to it. I started reading a book by a quantum physicist named Sean M. Carroll and he wrote a book for the layman – people like myself – about why the multi-worlds theory is the most likely. It’s the only one where there are no workarounds; it answers all the quantum mechanics idiosyncrasies and anomalies in the experimental results. If you accept that as a basic truth in life, it explains an awful lot of what Buddhists are saying and what a lot of Eastern philosophy has been saying for centuries.


Q: Those are books I need to read. I’d better let you go Steve. Thank you so much, always a pleasure to talk to you and the next time we meet, let’s get more into that last part.


SM: We will. It’s always good to talk to you as well Glenn. Take care.





Q: 素晴らしいアルバム、素晴らしい評価。さぞかしご満悦でしょう。

SM: そうとも!アルバムをレコーディングする時によくあることなんだけど、アルバムに近づき過ぎて、客観性を失ってしまうんだ。僕の場合は、最終的なミックスとマスタリング、曲順の整理などを行う時だ。最終的にレコード会社に製作を依頼すると、「何か忘れてないか、何か間違えてないか、何かまずいところはないか」と考え始め、このアルバムはゴミだと思い込むようになる。そうしたら、このアイデアが出てきて、まだすべてが新鮮だったアルバムの初期の段階に戻ったんだ。レコード会社に送った後のアルバムを聴くことはないので、2~3カ月は聴いていなかったんだけど、ソーシャルメディアやラジオで時々取り上げられるようになって、「ああ、悪くないな。」と思ったんだ(笑)。でも、最初の質問に戻ると、そうだね、バンドのメンバー全員、このアルバムとその反響にはとても満足しているよ。


Q: 最初に私がこのアルバムを聴いた時、このアルバムでメンバー全員がバンドを別のレベルに引き上げたことがすぐに分かったと言ったと思います。それは、作曲やレコーディングを始める前にあなたたちの間で話し合われたことなのでしょうか、それともライオンハートの自然な進化なのでしょうか?

SM: 正直なところ、それはほぼ僕の決断だった。バンドとしては連絡を取り合っているし、大抵のことは話し合っているけれど、音楽でも何でも、常に前に進まなければならないという個人的なことがあるんだ。当時、ライオンハートの最高傑作だった『The Reality Of Miracles』の後に新しいアルバムを作ることになった時、僕は既に「どうすればこれをもっと良くできるか」と考えていて、文字通り何週間も何週間も音作りに没頭し、新しいギターやアンプ、ドラムの音や処理の仕方を試していた。僕たちのサウンドを新しいレベルに引き上げなければならないと思ったからだ。好きなバンドがあって、彼らのサウンドとライオンハートのサウンドを直接比較することが多かったから、参考にできるトラックがあったし、コンセプト・アルバムのアイデアも突然思いついたんだ。ジェネシスが昔やっていたアルバムとか、ジェフ・ウェインの『War OF The Worlds』とか、そういうのが大好きなんだ。『The Grace Of A Dragonfly』はコンセプト・アルバムではなく、テーマ・アルバムに近い。リーにこのアイデアを話したら、彼は第二次世界大戦にとても興味を持っていて、それをテーマにしたアルバムを作りたいとずっと言っていた。彼は作詞家であり、それは彼のフィールドだった。だから、この特別なアルバムは、主に僕とリーから生まれたんだ。


Q: 『The Reality Of Miracles』を聴き直して、曲やプロダクションのどこを改善したいかを参考にしたのですか、それとも「もういいや、また一から始めよう」と思ったのですか?

SM: 僕は『The Reality Of Miracles』を全く聴き返していなかったので、過去のライオンハートの作品をよく知らなかったんだ。既にやったことに惹かれたくなかったんだ。ある意味、自分たちがやってきたことを忘れて、制作の面で自分自身を制限したくなかった。より太いギターの音、より大きなドラムの音が欲しかったし、そうやって全体を前進させたかった。この曲が『The Reality Of Miracles』から発展したものであることは偶然だが、比較するために作られたものではないことは確かだ。




Q: では、テーマが決まりましたよね。そのテーマがいつ出てきたのか、そしてそのテーマがあなたの作曲に影響を与えたのか、あるいは別の言い方をすれば、そのアイデアが浮かぶ前に作曲した曲があって、そのテーマがあなたの作曲に何らかの影響を与えたのか、興味があります。

SM: テーマが曲作りに影響を与えたのは間違いない。僕は「Declaration」のバッキング・トラック(1曲目)を書いてリーに渡し、その時点でコンセプトやテーマのアイデアを話し合ったんだと思う。彼はネヴィル・チェンバリンの宣戦布告のアイデアを持って戻ってきて、当初は彼のスピーチをそこに入れようとしたんだ。それは信じられないほどうまくいったんだけど、国粋主義に傾きすぎていたので、それはやりたくないと言ったんだ。あまりに「我々は同盟国であり、戦争に勝利したのだ。」という感じだったので、アルバムには一切入れたくなかった。そのため、とてもうまく機能していたにもかかわらず、それを外してしまった。そこからテーマは曲作りに影響を与えたし、リーと僕が曲作りをする時のやり方は、僕がバッキング・トラックを書いてリーに送り、リーがヴォーカルを入れ、アレンジを少し変えて僕に送り返し、それを2、3回繰り返して最終的な曲に仕上げていくんだ。


Q: あなたはこのアルバムのすべての曲で、主にリーと、しかしデニスやロッキーも参加して、作者または共作者としてクレジットされています。ミュージシャンの作曲方法はさまざまで、ただうろうろする人もいれば、雰囲気から何かを選び出すアンテナを持つ人もいれば、何日も格闘する人もいます。あなたはどうやって書いていますか?

SM: インスピレーションが湧いたら書くんだ。座って「よし、曲を書こう」と思っても、プレッシャーからすぐに精神的なブロックがかかってしまうし、そうして思いついたものは、かなり陳腐だと言わざるを得ない。そうやってたくさんのアイデアを捨ててきた。家にレコーディング・スタジオがあることのいいところは、ただ行ってスイッチを入れれば、2、3分後にはテンプレートが動いていて、アイデアを録音しているということだ。というのも、ふとした瞬間にインスピレーションが湧いてきて、頭の中で最終的な曲が聴こえてくる。それを早くスタジオに入って、早くモノにするんだ。まるで素敵な夢を見ているようだよ。目が覚めると、夢はすぐに消え始め、それを取り戻そうとする。曲もそれと同じさ。「Declaration」は、僕が目を覚ました時に思いついたものだった。ライオンハートの新しいアルバムをどうやって始めようかと考えた時、このアイデアが頭に浮かんだんだ。インスピレーションが湧いた時に、運がよければゾーンに入り、3、4時間スタジオのドアに鍵をかけて、最初から最後まで全曲を完成させることがよくあるんだ。クリエイティビティがスケジュールを決めてくれるんだよ。


Q: 作曲は主にキーボードですか、それともギターですか?

SM: 両方だね。リフを基調とした曲や、ちょっとアップテンポでロッキーな曲が欲しい時はギターを手にするし、もっとエモーショナルでメロドラマティックなものが欲しい時は、大抵キーボードだ。キーボードだとコードでもっと遊べるけど、ギターだとストレートなロック・リフになる。ヴァースをギターで書いて、ブリッジとコーラスをキーボードにすることもある。


Q: この質問をしたのは、この前に『The Grace Of A Dragonfly』を聴いたのですが、分からなかったからなんです。

SM: そうなの?


Q: はい。あなたがヒントをくれたので、もう一度聴けばわかるかもしれないです。

SM: この新しいアルバムはそうかもしれないな。キーボードで何か書いて、それをギターで弾くとか、ギターでコードを書いてキーボードで装飾するとか、そういう大きなクロスオーバーがあるからね。例えば、「The Reality Of Miracles」や「The First Man」を思い返すと、あれは息子がピアノで習っていたラフマニノフの曲が元になっている。とても素晴らしいコードの集まりだったから、曲にしなきゃって言ったんだ。コーラスはピアノで書いて、ヴァースはギターで書いたんだ。だから、その違いをよく聞き取れると思うよ。


Q: あのアルバムでラフマニノフが出てくるとは...。

SM: (笑)正直に言っているんだ。全部自分で思いついたと主張することもできるけど、それはしない。よく聴けばモーツァルトも入っているんだよ。


Q: 最近のほとんどのロックバンドにはクラシックの要素がありますね。

SM: そうだね。モーツァルトは「Still It Rains On Planet Earth」に登場し、ラストはモーツァルトのレクイエム「Lacrimosa」に基づいているんだ。




Q: アイデアを思いついたり作曲したりする時、サウンドやプロダクションは既に頭の中に出来上がっているのですか?

SM: もちろんさ。僕にとって、曲をデモにしてからきちんとレコーディングする時代は終わった。

その理由は2つあって、1つは、どのバンドも、アルバムに収録されるよりも良いサウンドのデモが必ずあると言うこと。アルバム『Hot Tonight』もそうだった。ロンドンのどこかのスタジオでデモを作った後、ケビン・ビーミッシュとロサンゼルスに行ってちゃんとレコーディングしたんだけど、デモと同じ雰囲気にはならなかった。最初のフィーリングを正しく反映することが重要なんだ。二つ目の理由は、最近の技術ではデモを録音する必要がないからだ。レコーディングを始めるには、手持ちのテンプレートと10分前に思いついた曲のアイデアを持ち出すだけで、完成した曲の骨組みはそこにある。


Q: 作曲、プロデュース、演奏、すべてを考慮した上で、最終的に頭の中にあったオリジナルのキャンバスにどれだけ近づけることができるのですか?

SM: 普通はかなり違う。僕は型にはめるのが大好きだから、アイデアが浮かんだら(もちろんリーもこのプロセスに深く関わっている)、トラックを先に進めたり、後戻りさせたりというアイデアが大好きなんだ。リーがトラックに書き込んで送ってくれたものを聴くと、「おお!すごい!」って思うし、ブリッジをどうするかとか、コーラスをどうするかとか、すごくいいアイデアが浮かぶんだ。キーはほぼ同じだろうが、それすらも変わるかもしれない!曲は、命を吹き込まれる過程で、変化しやすく、柔軟なプロセスを経るんだ。


Q: 80年代にバンドと一緒にスタジオに入っていた時、自分はプロデューサーになれるのだろうかとよく考えていました。アイデアはあったし、レコードになるような提案もしたけれど、正直なところ、あれほど曲を聴いて集中し続けられるとは思えません。

SM: それは難しいものだけど、最近のテクノロジーがそれを助けてくれる。昔は、机の上にトラックがあれば、ラフミックスがセットアップされているので、そのトラックで作業することがほとんど決まっていた。一日かけてフェーダーを動かし、ミックスを調整し、運が良ければオートミックスでフェーダーを動かしてくれるかもしれない。一日が終わると、次の日には机を倒して、次の曲のミックスを作り上げる。前日にミックスしたトラックを聴いたら、何か音がおかしいと思うかもしれないし、昨夜は疲れていたんだと思うかもしれない。でも最近は、ミックスして1週間でも2週間でも、好きなだけそのミックスをしまっておいて、15秒以内に元のミックスを持ってきて、新鮮な耳で続けることができる。聴き過ぎると客観性が失われるのは最近でも問題だけど、最近はハードディスクにファイリングしておけば、いつでも新鮮な耳で聴くことができるんだ。




Q: ミュージシャンの一人であると同時にプロデューサーでもあるあなたは、どの程度自己批判的ですか?

SM: まったく、僕は自分自身に対しては最悪の批判者だと思うよ。自分自身をズタズタにするんだ。僕は決して幸せではないし、グレンのようなリスナーのことを考えると、それこそが僕が作品をやり終えた後に聴くことができない主な理由の一つなのかもしれない。今でも自分をバラバラにしているよ(笑)。でももう変えられないと分かっているんだ。みんなが気に入ってくれれば、それは素晴らしいことだし、とてもとても嬉しいことだ。このアルバムでは、些細なことでも、演奏の邪魔にならないようにすることに時間を費やしたから、批判的な意見は少なかったと思う。どこかに変な音が入っているとか、タイミングがちょっとおかしいとか、そういう演奏上の癖は、曲の雰囲気にプラスになるからそのままにしておくんだけど、リスナーとして「うっ...違う」と思うようなものは変える。今回はほとんどうまくできたと思うよ(笑)。


Q: このアルバムと『The Reality Of Miracles』について、私がとても気に入っているもう一つの点は、あなたたちがすべて別々の国でレコーディングしていることは知っているけれど、実際にスタジオで演奏しているバンドのようなサウンドだということです。今日、私が耳にする多くのアルバムは、そのように録音されていますが、そのようなまとまりがない。あれはどうやって実現したのですか?

SM: それは、僕たちが伝統的にいつも一緒にプレイしてきたからだと思う。バンドの中心は、僕、ロッキー、デニスの3人で、80年代にはクライブもいた。その後、リーが加入したのは言うまでもないが、彼とはライブで何度も一緒に仕事をしているから、インターネット越しの仕事とはいえ、一緒に仕事をすることに慣れているせいか、心が通じ合えるようになったんだ。デニスが彼のパートを送ってくれたり、ロッキーが彼のパートやバッキング・ヴォーカルなどを送ってくれたりしたら、それを全部トラックに入れて、彼らが僕と一緒にそこに座っていると想像するんだ。僕が孤立して仕事をしているとは感じないし、彼らは僕の周りに霊的に存在しているようなものだ。バッキング・ヴォーカルのフレージングに関しては、ごくわずかな問題しかない。マイクをみんなで囲んでいるときは、お互いにフレーズを合わせることができるが、一人一人では明らかにそれができないので、フレージングを引き込むために少し工夫したり、誰に送り返して少し違うフレーズにしてもらったりすることがとても多いよ。




Q: このアルバムのアートワークはトリスタン・グレイトレックスによるもので、特にレコード盤のアートワークには驚かされました。1970年代の本物のクラシックなアートワークを彷彿とさせます。それを見たときの反応は?

SM: ああ、たくさんの人が床に寝そべっているよ!みたいな(笑)。トリスタンにはそのコツが分かっている。彼はそれを理解しているし、ライオンハートの世界に入ってきた時からそうだった。『Second Nature』のミックスに取り組んでいた時、突然、彼をグラフィックデザイナーとして検討しないかというメールが届いたんだ。彼のことは聞いたことがなかったが、グラフィックについては考えてもいなかったので、「もちろん、アイデアを送ってくれ。」と言ったら、彼はライオンの頭を思いついた。僕たちはただ「スゲエ!」と思ったよ。彼が最初に思いついたものを僕たちも採用した。口を開けているものと閉じているものがあったんだけど、バンドとしては口を閉じているほうが賢そうだし、共感できると思ったから、それにしたんだ。彼は本当に6人目のメンバーで、僕たちのすべてのメールやグループに参加しているし、それはアートワークのためだけではないんだ。彼は、僕たちを支えてくれる雰囲気と熱意を与えてくれるんだ。彼は音楽が大好きで、それが僕に熱意とやる気を与えてくれる。このアルバムで忘れてはならないのは、人類が戦争を置き去りにする時であり、トンボは変遷と精神性を象徴している、というメッセージを僕たちは伝えようとしているということだ。表紙はロンドンの写真で、その上をスピットファイアが飛び(スピットファイアはトンボという愛称を持っていた)、そこからトンボが昇っている、いわば灰の中から昇っている。戦争から離れ、愛の世界へ移行するという考えに関連しており、トリスタンは初日からそれを理解していたよ。


Q: 彼はまた、ピート・フレームの『ロック・ファミリー・ツリー』を新たなレベルに引き上げました。実際に、飛躍的な進歩ですよね。

SM: (笑)そうだね。




Q: アート全般、アルバムジャケット、モダン、クラシック、あなたはアートのファンですか?

SM: (笑)決して僕はスペシャリストではないけどね!印象派は好きだし、抽象芸術を見て夢中になることもよくある。僕はフェルメールや彼のポートレートにおける照明の使い方が好きだけど、専門家ではないことは確かだ。もし僕が何かを見て、それが僕の感情を呼び起こすのであれば、僕はそれを買って壁に貼り、見えるところに置いておくかもしれない。インスピレーションを与えてくれるからだ。他にもインスピレーションを与えてくれるものがあるんだ。これ(テッド・マッケンナの写真を見せる)をそばに置いて、行き詰まったときに「テッド、どう思う?」 と言うと、彼はほとんどいつも親指を立ててくれるんだ。


Q: 私はほとんどのアートは理解できないし、モダンアートも嫌いなんです。

SM: ああ、一般的にはそうなんだけど、芸術というのは非常に文脈が重要なんだ。その時のアーティストの頭の中を理解すれば、絵の捉え方が変わると思うし、それはビクトリア朝のアートでも音楽でも何でも同じことだ。ある人にとっては素晴らしいことでも、別の誰かにとっては雑音にすぎない。面白いのは--これは人間の心の仕組みについてのちょっとしたコメントなんだけど--、ヘヴィ・ロックのアルバムを聴いて素晴らしいと思い、本当に夢中になれるのに、義理の母がいる時にそれをかけると、義理の母はヘヴィ・ロックに興味がないので、邪魔になるのが分かっているから、あまり好きになれないということだ。これは、知覚がいかに繊細で、何かを見たり聞いたりする文脈に依存しているかを示している。


Q: とてもいいご指摘です。

SM: 今思いついたんだ。(笑)。


Q: バナナを壁に粘着テープで貼り付けた現代アーティストの頭の中がどうなっているのか、ぜひ知りたいものですが......。

SM: (笑)それは誰でも想像がつくよ!僕もやってみようかなって。


Q: 料理。料理は得意ですか?

SM: 酷いもんだよ!トーストにコーンフレークを乗せるくらいならできるけど、それくらい。以前はカレーやタイ料理を作っていたので、料理ができないのではなく、スタジオにいる時間が長すぎて、ランチタイムになると料理をする時間がなくなってしまうので、冷凍庫にあるものを使うしかないんだ。


Q: あなたは熱心な読書家だと記憶しています。今、夢中になっているのは何ですか?

SM: フィル・ライノットの公式伝記(グレイム・トムソン著『Cowboy Song』)を読んでいるよ。僕は伝記が好きで、ゲイリー・ムーアの伝記(マーティン・パワー著『 White Knuckles 』)を読んだばかりだが、とても良かった。それに加えて、僕はスピリチュアルな本を読む傾向があるよ。僕は10代の頃から人生の意味を探求してきた。陳腐に聞こえるかもしれないが、僕はそうしてきた。僕はクリスチャンとして育ったんだけど、教会は多くの良いことをしているとは思うけれど、今はキリスト教を信じていない。 科学と宗教に関しては、真実は一つしかない。科学には科学の見方があり、宗教には宗教の見方がある。そして、その真実が何なのかを見極めることだ。僕にとって、量子力学は現実を深く掘り下げてくれる。量子力学はもう100年以上前のものだが、それを研究する人の数だけ理論があるため、どの理論が正しいのかいまだに分からないというんだよ!以前はコペンハーゲン理論が主流だったが、現在はマルチワールド理論に移行している。そして多くの理由から、それが最も可能性の高い解決策だと僕は考えているんだ。存在しうるものすべてが同時に存在するという、心揺さぶられる理論だ。その理論が科学者たちに否定された理由は、創造された現実の数のスケールの大きさを受け入れることができなかったからだ。- それは無限なんだ。 科学者たちは、無限という考えを受け入れることはできても、それを目の前にすると受け入れることができないのだと思う。だからこそ、彼らは長年にわたって多世界説を否定してきたんだけど、今はまた戻ろうとしている。僕はショーン・M・キャロルという量子物理学者の本を読み始めたが、彼は素人、つまり僕のような人間向けに、なぜ多世界説が最も可能性が高いのかについて書いた本だった。一時的な逃げ道がないのはこれだけなんだよ。量子力学の特異性や実験結果の異常性にすべて答えてくれるんだ。それを人生の基本的な真理として受け入れるなら、仏教徒が言っていること、そして多くの東洋哲学が何世紀にもわたって言ってきたことの非常に多くを説明することができる。

Q: 私も読まねばならない本ですね。ぼちぼちお時間が来ましたね、スティーヴ。本当にありがとう。あなたと話せていつも楽しいし、次に会う時は、最後の部分をもっと掘り下げてみましょう。

SM: 是非そうしよう。僕も話せて嬉しいよ、グレン。じゃあお元気で。

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Photo by Emili Muraki

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