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MICHAEL SCHENKER GROUP
TOKYO 21st/22nd November

GIG

Tokyo Onkyo

マイケル・シェンカー・グループ

東京、中野サンプラザ

2022年11月21日、22日

 

 バナー、ポスター、フライヤー、Tシャツのすべてが「マイケル・シェンカー50周年」を告げるもので、この50年の間に、ベース、ドラム、キーボード、リズムギター、ボーカルなど、驚くほどの才能ある人たちが彼とともにステージに立っているのを私たちは見てきた。80年代後半に活躍したスティーブ・マン(g,v)とボド・ショッフ(d)に、新メンバーのバレンド・コルボワ(b)と今をときめくロニー・ロメロ(v)を加えた最新のラインナップで、マイケルは日本で最もお気に入りの会場、中野サンプラザで2晩にわたって演奏した。この5人組は、このメンバーでは初となるアルバム『Universal』をリリースしたばかりで、素晴らしい評価を得ており、そのうちの何曲かは、いかにライブで映えるかを証明することだろう。まあ、よく言われるように、その証明はプディングの中にある。照明が落ち、AC/DCの「Highway To Hell」のイントロテープが流れ、ソールドアウトした会場が沸き立つ。

 

 インストゥルメンタルの「Into The Arena」で幕を開けると、ボーカリストが加わる前にバンドの団結力を感じさせ、最初から、これは明らかに、半ダースのゲストを迎えたマイケル・シェンカー・フェスではないことが分かる。演奏はタイトでアグレッシブで力強く、バックにはギタリストの名前が燦然と輝いているだけなのに、昔のバンドのような雰囲気が漂っているのだ。ボドは単体でも強豪だが、ベランドと組めば、まるで暴走する貨物列車だ。スティーブはギターとキーボードの両方を難なくこなし、このグループにとって自然な存在であり、マイケルが彼を音楽監督にした理由がよく分かる。トレードマークのフライングVを持つ彼自身は、素晴らしい演奏を披露しているが、後で解るように、彼にはまだウォーミングアップに過ぎないのである。

 

 「Cry For The Nations」にロニー・ロメオが投入される。2015年にリッチー・ブラックモアのレインボー・ショーでシーンに登場して以来、彼は数々のプロジェクトで堅実な活動を続けているのだが、ゲイリー・バーデン、グラハム・ボネット、ロビン・マコーリーら3人-だけではないが-のクラシックソングを歌う時にはどうしても履かねばならない靴があり、観客を魅了するための地獄の仕事を抱えていると言ってもよいだろう。しかし2曲で十分だった。彼はバーデンの名曲を、原曲のように歌いこなした。その後、「Doctor Doctor」に雪崩れ込む。そして彼はUFO全盛期のフィル・モグがやっていたような、存在感のあるパフォーマンスを披露してくれた。ロニーはステージに慣れてきたようで、ルーズなシャツとジーンズに身を包み、長い髪を振り乱しながら、マイクスタンドを上手に操っている。

 

 しかし、間違いなく主役はマイケルで、夜が更けるにつれ、どんどん良くなっていく。ところで、批評家の言う通り、新曲はライブで素晴らしく映えるが、マイケルはより観客を楽しませるセットを選択したのだった。UFO時代の楽曲を多く取り入れ、新たな息吹を吹き込み、演奏を楽しんでいる様子が窺える。「Lights Out」は息を呑むほど素晴らしく、「Rock Bottom」は彼がほとんど演奏したことのない曲だが、信念を持って演奏され、さらに華やかさを増している。アンコールはなく、バンドは「もう一曲やってほしいかい?」とオーディエンスをからかいながら、一礼してステージを去る。突然、ハウスライトが点灯し、現実に戻る。1時間半に亘り、マイケルは50年もの間、偉大なる存在であり続けた理由を教えてくれた。オーディエンスは、このぶっ飛んだギターヒーローがここ数十年で最高のラインナップで戻ってくる日もそう遠くはないだろうと信じて疑わないのだった。

 

Set List (両晩とも)

Into The Arena

Cry For The Nations

Doctor Doctor

We Are The Voice

Looking For Love

Red Sky

Sail The Darkness

Emergency

Lights Out

Armed And Ready

Assault Attack

Rock Bottom

Shoot Shoot

Let It Roll

Natural Thing

Too Hot To Handle

Only You Can Rock Me

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ALBUM

BERNIE MARSDEN
TRIOS

Conquest Music

アメリカ人とイギリス人のミュージシャンのブルースの演奏には、とても微妙な違いがあって、それを言葉で説明することはできないのだが、ただ音楽を聴いていると、それがわかる。どこの国の人であっても素晴らしいものばかりで、もちろんハイレベルな実力もある。私にとっては、イギリスの偉大な人物の一人がバーニー・マースデンで、70年代に初めてホワイトスネイクで彼を観た時、私はクラプトンと肩を並べるほどだと感じた。音楽ジャーナリストとして大胆な発言だが、もし私のこの意見を疑うなら、彼の新しいアルバムを聴いてから、私の間違いを証明してほしい。

 

このアルバムは、彼が影響を受けたアーティストに敬意を表し、偉大なロック・トリオに敬意を表して制作されたシリーズの3作目であることから、『Trios』というタイトルが付けられたが、このアルバムのすべての音は完璧なものである。ベック、ボガート、アピスによるドン・ニックスの「Black Cat Moan 」のオープニング・コードから、コージー・パウエルズ・ハマーの、これぞグラム・ロックといえるナンバー「Na Na Na」のカバーまで、輝かしいブルースのリフ、リック、ソロの絶え間ない流れがあり、今回も1974年に演奏したレコードと同じギターを使ってレコーディングしている。その間に、ジェームス・ギャング、クリーム、ロビン・トロワー、ヘンドリックスといったお馴染みのアーティストからの選曲もあるが、バーニーは決して単純なカバーをすることはないので、多くの人がここで改めて楽曲の素晴らしさを発見することだろう。曲作りとオリジナル演奏のクレジットに大物が名を連ね、どんなギタリストでもヘンドリックスに挑むのは勇気のいることだが、バーニーはその課題によく耐えているだけでなく、ある意味、全編を通してそれを上回っているのだ。とはいえ、バーニーは決してオリジナルを超えようとしているわけではなく、彼なりのやり方で、彼が知っている最高の方法で敬意を表しているだけなのである。ヘンドリックスもジョニー・ウィンターもレスリー・ウェストも、これを聴いて、互いにハイタッチをし、マースデン氏に親指を立てていることだろう。どの曲もバーニーの出自がよくわかるのだが、私が一番好きなソロは、最後の「Na Na Na」だ。オリジナルとの大きな違いは、ベースのエンディングがバーニーのロックなソロ(コージーの「Dance With The Devil」を少し意識している)に変わっていることで、バーニーのギター少年ような笑顔が容易に想像できるだろう。アルバム全体がそうであるように、この曲も実に楽しい。

Track List

Black Cat Blues

Driftin’ Blues

Funk #49

Never In My Life

Outside Woman Blues

Drifting

Rock and Roll Hoochie Koo

Same Old Story

Spanish Castle Magic

Too Rolling Stoned

Na Na Na

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