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CD
HILLBILLY VEGAS
THE GREAT SOUTHERN HUSTLE

Conquest Music

ヒルビリー・ヴェガス

The Great Southern Hustle

サザン・ロックが1970年代にピークを迎えていたことは否定できない。それ以来、サザン・ロックはクラシック・バンドの遺産を受け継ぎ、素晴らしい新しいバンドを生み出したが、オールマン・ブラザーズが「ランブリン・マン」で、リチャード・スキナードが「スウィート・ホーム・アラバマ」でやったように、大量のレコード購入者に渡ることはなかったのである。ヒルビリー・ヴェガス は、英国での初リリースでそれを実現しようとしている。

 

『グレート・サザン・ハッスル』は、新曲と、彼らが10年間活動してきた中で録音した曲の一部を収録したものだ。その10年間に彼らは5枚の全米ヒットチャートシングルを出し、フェスティバルのトップにまで上り詰めたが、このアルバムではそれがなぜ起こったのかが分かる。この音楽には、このジャンルのバンドに求められるものがすべて揃っている。オープニングナンバーは、ハモンドオルガンが炸裂し、どのような会場でも聴衆の注意を惹きつけ、立ち上がることができるような内容だ。「Little Miss Rough and Tumble」は柔らかなスライドギターが印象的な甘い曲で、「Livin' Loud」はシャッフルされたリフが印象的な曲、「Hell To Pay」は狂気に満ちた曲だ。要するに、ヒルビリー・ヴェガスは何にでも精通していて、もちろんヒルビリーのことも少しは含んでいるのだ。さらに、このバンドには他のバンドよりも抜きん出ているものがある。それは、彼らのボーカルだ。5人のバンドが全員で曲の展開を担当することは稀なことで、彼らはそれを最大限に利用し、ハーモニーを重ねたり、ユニゾンの壁を作り上げたりしている。率直に言って、これは大胆な発言だと思うが、イーグルスはこのバンドの歌声を高く評価するだろう。

 

音楽的には、伝統的なテーマと同様、すべてがここに内包されている。アウトロー、バイク、バー、ウィスキー......と、レスター出身の貧乏人の私には共感できないが、できたらいいなと思うような、南部のイメージを思い起こさせるのだ。しかも、それは陳腐化とは程遠いものである。70年代の古き良き時代を彷彿とさせながらも、東京のバーに漂う朝のタバコの煙やビールをこぼした臭いを吹き飛ばすような、爽やかな息吹を感じさせてくれる。古き良きクラシックと斬新さ。ロックとブルース。それにカントリーとウェストコーストも入っている。完璧なカクテルだ。さあ、飲み干してくれ。

 

 

Track List

High Time For A Good Time

Shake It Like A Hillbilly

Little Miss Rough And Tumble

Just Say You Love

Livin’ Loud

Losin’ To Win

I-Tsu-La Let’s Get Together

Can’t Go Home

Hell To Pay

Long Way Back

2 Gun Town

Ring Of Fire

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Stones Nite Vol 15.jpg

GIG
STONES NITE Vol. 15
SHOWBOAT KOENJI 24th Dec 2022

Legend of Rock/Music Life

ジャパン・ローリング・ストーンズ・ファンクラブ提供 「ストーンズ・ナイトVol.15」

高円寺ショウボート

「ストーンズ・ナイト」は、毎年12月の最終週に同会場で開催される恒例イベントで、冬が近づくと楽しみなイベントとなっている。旧友と再会し、新しい友人を作り、一年の終わりを祝う機会なのだ。また、日本RSファンクラブ会長の池田祐司が司会とMCを務め、世界最高のロックンロールバンドに敬意を表した5つのバンドによる素晴らしいロックンロールの演奏が披露される。

 

今宵のオープニングを飾ったのは、ジョージ・ノズキ率いる「藻の月」だった。ジョージは東京近郊でいくつかのバンドで演奏しており、このイベントでもベテランの域に入る人物である。彼のキース・フィーリングに溢れた演奏と、ゆったりとしたマイクさばきが相まって、この夜のエンターテインメントにうまく入り込ませてくれた。次に登場したのは、「路傍の石」で、ドラムはストリート・スライダーズのZuzuだ。スロースタートからクレッシェンドしていく。ストーンズのような全面的なロックンロールとまではいかないが、アティテュードは確かに存在している。3バンド目は「ジェームズ・プロジェクト」で、同じくストリート・スライダーズの元メンバーであるジェームズ・イチカワがベースだった。この3人組は、ロニー・ウッドのクローンであるジミー・イガラシをギタリストに迎え、グルーヴ感のある演奏を披露してくれた。彼らは、まるでロニー・ウッドを擁するポリスのような、リックとフィルを駆使したリズムを音楽全体に作り出す凄腕の持ち主だった。後半に登場したのは、「レディ・シェルターズ」だ。「19回目の神経衰弱」で始まったこのステージは、生意気なボーカルのミズキがバンドを率いて、華麗でダイナミックな30分間のロックンロールを繰り広げた。後方から、ドラムのアカリがソリッドでパワフルなプレイを見せ、ベースのケントは彼女のプレイにロックンロールを合わせている。タイトな演奏で、ワッツ&ワイマンのような素晴らしいコンビネーションにより、ケントはアカリの演奏をフルに生かし、ネックの上を自在に動き回りながら、非常にオリジナリティ溢れるロック・ベース・ラインを奏でていた。ステージに向かって左に位置していたのは、キースとロニーをブレンドし、そこにミック・テイラーとブライアン・ジョーンズを取り入れたようなジクーだ。ジクーはリックだけでなく、ローリング・ストーンズのようなフィーリングを持ちながら、必要以上にコード演奏にこだわり、ベースをなかなか遊ばせない時もあった。オープニング曲は別として、あとはオリジナル曲で、彼らはヨーロッパでも十分やっていけると思う。

ヘッドライナーの「ベガーズ・バンケッツ」は、ストーンズと同じくらいの歴史があるように感じられる。日本一のストーンズ・トリビュート・バンドとして知られ、イメージはもちろんのこと、音楽的な下調べも万全だ。ドラムのタケノブがハイハットを跳ばしてスネアを叩くなど、ちょっとしたニュアンスの違いが本家とは大きな違いを生んでいる。ボーカルのケンジは、まんまジャガーの衣装を持っているかのように何度も衣装替えをし、バンドは彼を中心に動き回り、演奏している。「Sympathy For The Devil」の演奏は、とても魅力的だった。

 

「ストーンズ・ナイト」は楽しくて仕方がない一夜だ。ストーンズが再び来日する可能性はますます低くなり、世界最高のロックンロール・バンドが不在の今、2023年12月のVol.16に足を運ぶより他はないだろう。
 

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