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JAMES LABRIE
BEAUTIFUL SHADE OF GREY

Sony Music International Japan

昨年はドリームシアターや彼ら関連のアルバムが何枚出たのか、私には数え切れなかったのだが、それ以外に私が数え忘れていたのは、「時間」だった。ジェイムズのソロアルバム「Impermanent Resonance」がリリースされてから、もう9年も経っていたとは気づかなかった。このアルバムは、ドリームシアターのプログレッシブ・ミュージックよりも一般的なロック・ファンにとってより親しみやすい楽曲の集まりであり、独立した作品として私はとても楽しんでいる。では、今作も同じようなものだろうか?んー・・・・いや、そんなことはない。変化した点がいくつかあり、それがすべて吉と出ているのだ。

9年間というのは、音楽界においては長い期間であり、すべてのミュージシャンは否が応にも音楽で生計を立てなければならない。それに選択の余地はない。その中で、ジェームズのソロバンドでその地位を維持した唯一のミュージシャンがギターのマルコ・スフォグリだ。アコースティックギターとベースにポール・ローグ、キーボードにエデンズ・カースのクリスチャン・プルッキネン、ドラムにジェイムズの息子であるチャンス・ラブリーが新たに参加した。面白いことに、この家族と他のバンドのメンバー、そして旧友の混合バンドは、非常に調和のとれたユニットを作り出し、「Impermanent Resonance」にはなかった開放感と風通しのよさを加えている。また、曲はより軽く、穏やかで、有機的でさえあり、ドリームシアターのサウンドテイストはあまり感じられないが、それこそがソロアルバムのあるべき姿なのだ。このアルバムでジェイムズがやったことは、彼がドリームシアターに参加して以来、最大の前進だと思うし、この路線でソロ活動も続けていってほしい。美しいアルバムで、耳に優しく、アコースティックで、あえて言えば、部分的にコマーシャルな瞬間もある。全曲がジェイムズとポール・ローグの共作だが、1曲は、レッド・ツェッペリンの「ランブル・オン」の素晴らしいカバーで、素晴らしいエンディング・トラックとなっている。

日本盤のボーナストラックは、オープニングナンバーのエレクトリックバージョンです。よく「良い曲はアコースティックでもエレクトリックでも成立する」と言われるが、これはその典型的な例で、どちらも成立しており、他の曲がこのような扱いを受けたらどのように聞こえるだろうかと思わせるもので、ティーザー(チラ見せ要素)となっている。プロダクションはジェイムズとポールが担当し、少しレトロなアナログLP感覚が温かみを感じさせ、マスタリングはBSCD2で行われ、より聴き心地の良い作品に仕上がっている。ディスクは、20ページの英語ブックレット、12ページの日本語ブックレットと共にジュエルケースに収められている。

 

このアルバムは多くの人を驚かせるだろう。特に「Impermanent Resonance」のVol. IIを期待していた人には、それを遥かに上回る出来栄えだ。これはやりたいことをストレートに表現した正直なアルバムで、ジェイムズが「これが僕だ」と言うアルバムであり、先ほども書いたように、これがこれからのスタートになることを私は願っている。

 

Track List

Devil In Drag

Supernova Girl

Give And Take

Sunset Ruin

Hit Me Like A Brick

Wildflower

Conscience Calling

What I Missed

Am I Right

Ramble On

Devil In Drag (Electric Version) (日本盤ボーナストラック)

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THREE DAYS GRACE
EXPLOSIONS

Sony Music International Japan

カナダにはあらゆるジャンル、あらゆる年代のロックが存在する。60年代のニール・ヤングやジョニ・ミッチェル、70年代のゲス・フー、BTO、トライアンフ、80年代のブライアン・アダムス、ラッシュ、アラニス・モリセット、その後もザ・トラギシャリー・ヒップ、ニッケルバックなど、さまざまなアーティストが活躍してきた。さらに、ビルボードの Hot Mainstream Rock Tracks チャートで16曲の1位を獲得し、トリプルプラチナ認定を受け、数々の賞を受賞したスリー・デイズ・グレイスもそのリストに加わっている。彼らの7枚目のアルバムには、大きな期待が寄せられている。

 

2003年以来、スリーデイズ・グレイスは3年ごとに新しいアルバムを発表している。私はその都度好きになった。この間隔は、欧米の流行に囚われないことを示すと同時に、バンドに新曲を書き、発展させ、望めば微妙に違う方向へ進むための時間をたっぷり与えてくれたと言える。最新作は、リリースまで前作から4年を要した(理由は不明だが)。バンドの創始者アダム・ゴンティエの脱退後、マット・ウェイストがリード・ボーカルを務める3作目である。マットもすっかり馴染んで、これまでで最高のヴォーカルを披露している。深みはなく、それほど低音が魅力というわけではないが、私にとっては正しい方向への動きだと理解でき、先に述べた微妙な違いの1つ目だと言える。オズボーン/ディオやボン・スコット/ブライアン・ジョンソンのように、インターネット上ではすでにウェイスト対ゴンティア論争で溢れているが、バンドが生き残るためには前進しなければならないという単純な事実があり、スリーデイズ・グレイスは過去数年間で一部のファンを失ったかもしれないが、新たに他のファンを獲得している。他のメンバーは、ギター、ドラム、そしてキーボードが全体に散りばめられており、いつも通りの演奏だ。歌い継がれる瞬間、力強いリズム、そして'Someone To Talk To' (Apocalyptica参加)やパワフルなフィナーレ、美しいペースのタイトル曲のように、純粋な感情の発露と言える瞬間がある。むしろ奇妙なことに、私が気に入った曲は、たまたま日本盤のボーナストラックである「Somebody That I Used To Know」なのだが、この曲はポップ、ロック、ポスト・グランジの見事なブレンドであり、このバンドが次のアルバムで目指す方向性を垣間見ることができると思う。日本盤にはボーナストラックの他に8ページの英語版ブックレットと16ページの日本語版ブックレットが付属し、通常のジュエルケースに収められている。

 

『Explosions』は、20年前のデビューアルバムとはまったく異なるものだ。しかし、どんなバンドもその間に成長し、成熟し、変化していくものだし、音楽の好みだって変わっていくものだ。そして、現在の音楽シーンにおいて、スリー・デイズ・グレイスがあるべき姿はここだと思うのだ。昔からの熱心なファンも含め、異論はあるだろうが、アルバムとして、曲集として、素晴らしい作品であり、聴くべきものであることには変わりはない。

Track List

So Called Life

I Am The Weapon

Neurotic

Lifetime

A Scar Is Born

Souvenirs

No Tomorrow

Redemption

Champion

Chain of Abuse

Someone To Talk To

Explosions

Somebody That I Used To Know (日本盤ボーナストラック)