top of page
Judas Priest Invincible Shield.jpg

ALBUM
JUDAS PRIEST 
INVINCIBLE SHIELD DELUXE

Sony Music International

Judas Priest (ジューダス・プリースト)

Invincible Shield(無敵の盾)Deluxe Edition (完全生産限定盤)

 

 ジューダス・プリーストが最後のスタジオ・アルバムをリリースしてから、本当に6年もの歳月が経ったのだろうか?そうだ。そしてそのアルバム『Firepower』は、演奏、作曲、制作などあらゆる面で、2018年のほとんどのメタル・アルバムを凌駕していた。6年目に突入した彼らの19枚目のスタジオ・アルバムは、5,000万枚のアルバム・セールスを記録しながら、彼らは現在ソールドアウトしているイギリスそしてヨーロッパのアリーナ公演をツアー中だ。メタル・ゴッドたちは、再びメタル・プレミア・リーグのチャンピオンになるような曲のセットを作り上げた。勝利の方程式に乗ったことを知るのは良いことだ。プリーストはレコーディングにアンディ・スニープとトム・アロムを起用し、バンドに変化はない。曲の面では、彼らは『Firepower』でやったことを引き継ぎ、さらに発展させた。それゆえこのアルバムは、あなたたちに眩暈を引き起こすような過負荷に陥らせる;これらの曲群は、ただ激しいという言葉では表現しきれない。最初の3曲で息を飲み、次は70年代から80年代のクラシック・プリーストに引き戻され、その後はジェットコースターのように、彼らがこれまで手を出してきたあらゆるものを、経験と知識をもって、より良い形へと導いていく。プリーストのアルバムの中で最もバラエティに富んでおり、テンポの良い曲順が最後まで聴き手を飽きさせない。

 

 この6年間、バンドは決して安穏としていたわけではない。ハルフォードが『Firepower』を超えることはできないと思っていた矢先に、彼はやってのけた。ティプトンとフォークナーはベッドルームで新型コロナウィルスのパンデミックの期間、何年もかけて、流暢さを磨き、奏法を向上させてきた。

一方、ヒルとトラヴィスは、それぞれのパートを引き立てる新しい要素を演奏に取り入れた。これらすべての要素がパワーを増大させ、曲を限界まで押し上げる。彼らの仲間の多くがこのアルバムを聴いたら、バンド・ミーティングを開き、「自分たちはこれ以上にもっとうまくやらねば・・・」と頭を抱えるのではないだろうか。

 

 パッケージについて。プリーストの専属アーティスト、マーク・ウィルキンソンによる素晴らしいイラストが各ページに描かれている。表ジャケットは、マークのアートワークが引き立つ、実に旨味のある輝きを放っている。日本盤には、翻訳された歌詞とライナーノーツが掲載された20ページのモノクロ・インサートが封入されている。日本盤はソニーのBSCD2フォーマットでマスタリングされている。あなたの鼓膜を破らんとするかのようなサウンドだ。皆さん、イヤホンにはご注意を。

 

 あらゆる面で、『Invincible Shield』は怪物だ。まだ2024年の3月だが、12月になればメタルヘッズの年間アルバム・トップ10に必ず入るだろう。私の中では既に1位だ。

 

曲目

Panic Attack

The Serpent and the King

Invincible Shield

Devil in Disguise

Gates of Hell

Crown of Horns

As God is my Witness

Trial By Fire

Escape From Reality

Sons of Thunder

Giants in the Sky

Flight of Your Life *

Vicious Circle *

The Lodger *

* 完全生産限定盤

Catalyst_R Pace of Change Album Cover Bandcamp.png

ALBUM
CATALYST*R
PACE OF CHANGE

Pace Of Change Records

Catalyst*rのデビュー・アルバムは2021年のベスト・アルバムの一つだった。クラシック・プログレ、モダン・プログレ、そしてポップスが見事にブレンドされたこのアルバムは、3人のバンド・メンバーが一切会わなかったという事実(新型コロナ感染症蔓延下の事情によるものだった)により、より特別なものとなった。このアルバムは、3人のミュージシャンが同時にこれほど首尾一貫し、創造的になれるとは想像しがたいほど、自然な流れで一連の楽曲を届けてくれた。それから3年後、あのトリッキーなセカンドアルバムとともに大きな疑問がここにある:彼らはもう一度あんなことができるのだろうか?まあ、その質問は取り敢えず今は寝かせておこう。このアルバムは、あらゆる面でより大きく、より良くなっている。

 

音楽において、才能ある3人がトリオとして集まれば、とても特別なものが生まれる。ELP、ラッシュ、そしてプログレッシブ界以外ではモーターヘッド、ポリス、ジミ・ヘンドリックス・エクスペリエンスを思い浮かべてほしい。この何十年もの間に、他にも十数組のバンドがいる。ダミアン・チャイルド、ゲイリー・ジェヴォン、グレッグ・プリングルの3人は、その魔法を見つけた。そして彼らはそれぞれ、自分たちの音楽を語るために何が必要かを知る経験と知恵を持っている。このアルバムは、私が今年聴いたプログレ・アルバムの中で最高の1枚であるだけでなく、最も親しみやすい1枚でもある。アルバム全体を通してバラエティに富んだメロディーと楽曲は、自分が敢えて掘り下げたいと思わない限り、決して深く考えさせられることはないし、音楽性のレベルは素晴らしいが、決して派手ではない。実際、このアルバムはプログレ・ファンでなくても聴くことができ、楽しむことができる。それは音楽がとても魅力的だからだ。

 

トリオはさておき、このバンドを音楽的に他のバンドや過去のバンドと比較するのは不公平で不公正だ。というのも、彼らはあまりにも違うことをしているので、論理的に比較する相手がいないのだ。確かに、他のバンドに少し似ていると思われる部分もあるが、それはトリオが影響を受けた音楽のヒントに過ぎず、その名前を挙げることは、彼らやこのアルバムに大きな損害を与えることになる。それぞれ、7曲の楽曲は素晴らしい作曲とアレンジが施されており、プロダクションとミックスも完璧だ。独特の雰囲気とダイナミクスを作り出す音の使い方はエレガントで、しばしば絶妙で、他にはない異なる音をブレンドする方法を持っている。全体として、1時間の天国の音楽を聴く素晴らしい旅だ。このアルバムは、あなたを今まで行ったことのない場所に連れて行ってくれるだろう。

 

曲目

Pace of Change

Dust Within The Seams

Ghosts On The Radio

Homesick

Unbroken

Pendle Hill 1612

We'll Say Goodbye In The Rain

bottom of page