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12th May 2023

Michael Head Promo 2.jpg

Photo by Jack Finnigan 

Michael Head & The Red Elastic Band
Japan 2023
May 29th Shimokitazawa Shangri-La
May 30th Shimokitazawa Shangri-La
Jun 1st Osaka Muse
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This week in Liverpool…


Q: Let’s get the big question out the way first, I’m from Leicester, you’re Liverpool, who’s going to win on Monday? (English Premier League football)


MH: Liverpool.


Q: I was hoping you were not going to say that.


MH: (laughs) Do you know what mate? I do have a soft spot for Leicester and I hope they are all right.


Q: At least we both hope – I assume - Everton to lose to Man City.


MH: (laughs) The thing is, I was born in Everton so I don’t want them to go down.


Q: Well by the time you get here, it will all be decided anyway and we can natter about it then. It’s a big week in Liverpool what with the Eurovision Song Contest as well.


MH: Yeah it’s brilliant. It’s packed Liverpool at the moment. Everyone really enjoying it, the weather hasn’t been too bad, there’s people buzzing all around the city. It’s fantastic. I love the music everywhere. Not just Eurovision but there’s loads of gigs and festivals happening.


Japan 2023


Q: The Red Elastic Band is as flexible in line-ups as the name suggests. Who’s coming in this trip?


MH: With myself, there’s Tom Powell on bass, Phil Murphy on drums, Nathaniel Cummins plays guitar, Danny Murphy isn't coming on this one as he’s with Brooke (Combe) – I think they are going to America. Martin Smith our trumpet player, Alice, my daughter and my sister is coming. A little gang and we’re really looking forward to it.


Q: From The Pale Fountains through Shack and into The Red Elastic Band. Without giving too much away, are we going to get a smattering of everything?

MH: We’re going to be doing a bit of everything we think because in the sets over the past say, twelve to eighteen months, we’ve been incorporating new songs when we were doing Dear Scott. It’s good to know that you have songs that are going to work at gigs. Say for example, Meant To Be with the brass but there’s always a good bunch of songs there and we put some new ideas in. I always say to the lads as they were brought up as well with the Paleys (Pale Fountains) and Shack and they’ll say ‘Why don’t we do this?’ and ‘Why don’t we do that?’ and it’s ‘Yeah, let’s go back and hit them’ so we slot lots of Paleys and Shack songs in. So as you said, it’s a smattering of it all Glenn.


Writing and recording and playing


Q: When it comes to playing an acoustic, do you have any influences?


MH: I saw Lindsey Buckingham the other day. He sang a song off Rumours, Never Going Back Again and he was picking and I just thought it looked impossible, what he was doing. People like Joni Mitchell, Bill and Nat out the Red Elastic Band, my brother John, probably some Blues pickers along the way I picked up stuff from.


Q: Are you the sort of bloke who carries notebooks around and scribbles down ideas?


MH: No. I just keep things in my head until I need to write them down.


Q: Great songs generally fall into two categories, the type that’s just a great song - Let It Be for example – and the ones that tell a story like Lola by The Kinks and I think I’m right  - please correct me if I’m wrong -in saying you favour the latter.


MH: I do, yes.


Q: You can walk out of your house any day, see a hundred different people and witness a dozen different things that I wouldn’t even consider to be song worthy but you have a knack of taking things you see and turning them into great songs. Are you just more observant?


MH: I think there is a beauty in us and the way we are. Human nature and day to day life to tell you the truth. I don’t dwell on it but it is fascinating the way we tick. I was reading something about film directors the other day where they were saying let’s make something about the scene, around the dinner table of the actual individuals and it’s like that. It’s about embellishing the ideas of the individuals within the song making the characters more interesting.

Q: If you were a filmmaker, you’d be Mike Leigh then.


MH: Thank you. That’s a big massive compliment that. I love his stuff.


Q: How much of the stuff that you write gets recorded and released?


MH: There’s quite a lot of songs that have never been recorded. For example, there was song on Adios Senior Pussycat called Working Family which I had written twenty-five years ago. It could have gone on a Shack album but I hadn’t finished the second verse. I wasn’t in a rush to finish it just to get it on the album because I wanted to get the right second verse so it went by-the-by. It didn’t have a home for quite a while and then when we were doing Adios I was in a similar vein as to when I started writing it so I finished it and some songs I write I forget! Someone like my brother will remind me. Someone the other day sent me a song I had completely forgotten about that we had done twenty years ago.


Q: So here’s an idea I’ll just leave with you – Anthology.


MH: Yeah! Go ahead! Let’s have that! (laughs)


Q: The production on all your records is superb, Billy Ryder-Jones being the latest example who has captured your songs onto tape. Who are some of the producers that you look back to and admire because you do like those 1960’s productions.


MH: Oh wow. I think it was two fellas. It was Norman Smith who did Arnold Lane by Pink Floyd and Joe Boyd who did See Emily Play. Them, with Syd Barrett and probably the rest of the band as well, they were doing really fantastic things with the first Floyd albums. Obviously George Martin, Robin Millar as well. When we wanted a producer for the Pale Fountains, we said we wanted a sixties sound and he said he had worked with Françoise Hardy. Well, welcome aboard.


Q: You are obviously very comfortable in the short story telling format and have original ideas. Have you ever considered expanding into longer formats either like Ray Davies did with his TV play Return To Waterloo trying your hand at playwriting?


MH: I do write short stories over the years. I’ll possibly have a look at that sometime in the near future after the next album which we are halfway through. It’s something I’d be interested in since I was in my late teens/early twenties. I have a draw full of screenplays upstairs. I have talked to some of my friends over the years that make movies but it’s never been the right time or the right place to actually develop it but if the stars do all align, that’d be great.

Q: You should do this.

MH: Yeah, I know. I’m with you.




Q: Have you ever had or ever considered a proper job? Maybe when you were at school or when times were not so good for you in this business?


MH: (laughs) A proper job…such as? I had a couple of so-called proper jobs when I left school but I didn’t like the way they were treating other human beings. It was very disrespectful just because they were higher up than me in the chain for example. No one has the right to talk to somebody like that and I thought ‘I’m going to join a band, form a band’ and I’ve never looked back. I never really looked at what I do as job though. I know one thing, I can write songs. If work means putting food on the table, well I’ve put food on the table over the years.


Q: I did a similar thing. Left school, got an apprenticeship, thought ‘Fuck this’ and ran away to join the circus; I became a roadie and there were hard times, alone in a bedsit with no money but if you believe in yourself…


MH: Yeah. You’re right mate because you’re doing it for yourself. You get your focus and you keep going and for me, personally, my focus has been the guitar. As an adult when you have kids growing up, when things are not going so well, you’ve just got to dig in and keep going.


Q: Who are your Liverpool heroes? Players, comedians, musicians…


MH: The footy players are Kenny Dalglish, Robbie Fowler, Ray Kennedy. Muiscally, obviously the Fab Four, The Kirkbys, Jimmy Campbell…I’m proud of all the musicians from Liverpool. Billy Fury, The Big Three, Cilla (Black), Doddy (Ken Dodd)…

Q: Oh Cilla! One of my favourites and just harking back to the playwright thing, I just remembered that Alan Bleasdale is from Liverpool.


MH: Yeah Mr Bleasdale of course.


Q: Michael at home. I know you are a big family man and I admire that very much.


MH: Yeah.


Q: Are you a film person, books, hobbies…?

MH: I love films. I go out on my bike a lot. I’m getting married in November…

Q: Congratulations!


MH: Thank you. With books, I’ve been reading a lot about the New Hollywood directors. You know, Bogdanovich, Malick, Scorsese and all them and how corrupt it was. How they didn’t like each other and shafted each other. It’s quite an eye-opener and a bit depressing but still fantastic movies got made. The way they had to deal with the studios and how they were a bit disillusioned by it all. I watch a lot of movies. They are good for content for songs and screenplays.


Q: Leicester isn’t what it used to be but it’s still my home. Liverpool is still your home and I suspect always will be and both cities have changed drastically over the last few decades. The difference is, Liverpool still produces great bands. What is it about the city that generates this incredible stuff?


MH: You know, it’s a good question. The actual city centre itself is quite small, it’s more like a village than a town centre. You can walk through Liverpool’s city centre in about fifteen or twenty minutes so it’s a hub where everybody knows each other. People always used to say it was because it is a port and that the bands in the 1960’s were thriving on the G.I.s coming over on the boats and bringing Rock ‘n’ Roll and Blues records so Liverpool was possibly one of the first cities to get a lot of that but also, a lot of people who came over brought their musical influence over with them. They stayed in Liverpool, had families here and when I was growing up, there was always a guitar in the corner of the room or a piano, always somebody could play something. For me, it always thrives where you always know. Maybe that’s the case that wherever there is a piano or a guitar, people are driven to it or drawn to it and it means there is always a scene going on with young bands which I love. It’s fantastic. I never think twice about there not being a scene because there always will be in Liverpool. I used to say it was in the water. The Mersey has got such incredible power, it’s driven and it’s quite hypnotic sometimes so maybe there is something in that as well. Some magnetism.


Q: I understand what you mean about the city centre and that tight community. I was there a few years ago and was surprised just how small the centre is. Coming out The Grapes you could easily bump into somebody you know coming from another pub.


MH: You’re spot on mate and I think that’s where it benefits. You don’t have to go too far for the community so it doesn’t have the opportunity to break up.


Q: Very true. Michael, thank you for doing this. I shall look forward to meeting you over here and the best of luck against us on Monday at Leicester.


MH: And the same to you. Nice one Glenn, good to speak to you.

Anchor 1
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Michael Head マイケル・ヘッド





Q: まず、大きな疑問を解消しましょうか。私はレスター出身、あなたはリバプールですが、月曜の試合はどちらが勝つでしょうね?(イギリスのサッカー、プレミアリーグ)

MH: リバプールだよ。


Q: その答えは聞きたくなかったですね。

MH: (笑)あのねえ......。僕はレスターに好意的で、彼らが無事であることを願っているんだよ。


Q: 少なくとも私たちは、エバートンがマン・シティに敗けることを望んでいますよね(と私は思っているんですが)。

MH: (笑)エバートンで生まれたからには、優勝戦線から敗退してほしくないというのが本音だけどね。


Q: まあ、あなたがここに来る頃には、どうせ全部決まっているでしょうから、その時にでもおしゃべりしましょうか。リバプールでは、ユーロビジョン・ソング・コンテストもあり、大きな1週間となりました。

MH: うん......素晴らしいね。今、リバプールが注目だよ。天候も悪くなく、街中が賑やかで、みんな本当に楽しんでいるよ。素晴らしいよね。どこの国の音楽も大好きだからね。ユーロビジョンだけでなく、ライブやフェスティバルの開催も多いしね。




Q: レッド・エラスティック・バンドは、その名の通り柔軟なラインアップが可能です。今回のツアーのメンバーは?

MH: 僕と、ベースのトム・パウエル、ドラムのフィル・マーフィー、ギターのナサニエル・カミンズ、ダニー・マーフィーはブルック(・コム)と一緒なので、このメンバーでアメリカに行くと思うよ。トランペット奏者のマーティン・スミス、アリス、僕の娘、そして僕の妹もいるんだ。小集団のギャングみたいなもので、僕たちは本当に楽しみにしているんだ。


Q: ザ・ペイル・ファウンテンズからシャックを経て、レッド・エラスティック・バンドへと。あまり多くの曲はできないでしょうけど、我々はすべての時代の曲を聴くことはできますか?

MH: 過去12~18ヶ月のセットでは、『Dear Scott』をやる時に新曲を取り入れたりしていたので、少しずついろいろなことをやっていこうと思っているんだ。ライブ映えしそうな曲があるのは良いことだと思う。例えば、ブラスを使った「Meant To Be」とかね。いつも良い曲が集まっているから、そこに新しいアイデアも入れている。メンバーはペイリーズ(ペイル・ファウンテンズ)やシャックを聴いて育ったので、「なぜこの曲をやらないんだ?」、「なぜあの曲をやらないんだ?」とか言うんだ。で、「そうだな、そこに戻ろう。」となって、ペイリーズやシャックの曲をたくさん入れるんだよ。だから、君が言う通り、全ての時代の曲をやっているんだよ、グレン。


Q: アコースティックを弾くにあたって、影響を受けたものはありますか?

MH:先日、リンゼイ・バッキンガムのステージを観たんだ。彼は『Rumours』からの曲、「Never Going Back Again」を歌ったんだ。彼のピッキングは不可能なレベルに思えたね。他にはジョニ・ミッチェル、レッド・エラスティック・バンドのビルとナット、兄のジョン、それにブルース・ピッカーたちからいろいろと学んだよ。


Q: あなたはノートを持ち歩いて、アイデアを書き留めるようなタイプですか?

MH: いや、書き留めるまで頭の中に留めておくだけだね。


Q: 素晴らしい曲は一般的に2つのカテゴリーに分けられます。例えば、「Let It Be」のようにただ素晴らしい曲であるタイプと、The Kinksの「Lola」のように物語を語るタイプです。私が間違っていれば言っていただきたいのですが、あなたは後者が好みじゃないですか?

MH: うん、そうだね。


Q: あなたはいつでも家の外に出て、何百人のいろいろな人々に会い、私が歌にするには値しないと考えるようなたくさんのものを目撃することができます。それで、見たものをそのまま素敵な歌にしてしまうんですよね。観察眼が鋭いのですか?

MH: ありのままの姿に美しさがあると思うんだよ。真実を伝えるための人間の本質と日々の生活。それに一々くよくよすることはないけど、人の心を動かすというのは魅力的なことなんだ。先日、映画監督の話を読んでいたら、実際に個人の食卓を囲んでのシーンについて何かを作ろうという話だった。そんな感じだね。曲の中の個人のアイデアを装飾して、キャラクターをより面白くするんだ。


Q: もしあなたが映画監督なら、その時はマイク・リーになるでしょうね。

MH: ありがとう。それは大きな賛辞だよ。僕は彼の作品が大好きなんだ。


Q: あなたが書いたものは、どのくらい録音されてリリースされるのでしょうか?

MH: レコーディングされていない曲も結構あるんだよ。例えば、『Adios Senior Pussycat』に収録されている「Working Family」という曲があるんだけど、これは25年前に書いたものなんだ。シャックのアルバムに入れる予定だったのに、2番の歌詞が完成していなかったんだ。アルバムに収録するために急いで完成させるんじゃなく、2番の歌詞をちゃんと作りたかったので、寝かせておこうということになったんだ。その後、『Adios Senior Pussycat』を作っている時に、書き始めた時と同じような流れになったので、完成させたんだけど、書いた曲の中には忘れてしまうものもあるんだよ!兄のような人が思い出させてくれるんだ。先日は、すっかり忘れていた、20年前に作った曲を送ってくれた人がいたよ。


Q: あなたのアンソロジーを出す、というアイデアを思いついたのですが。

MH: いいね!やろうよ!やろう!(笑)


Q: あなたのレコードのプロダクションはどれも素晴らしく、ビリー・ライダー・ジョーンズは、あなたの歌をテープに収めた最新の例です。1960年代のプロダクションが好きなあなたにとって、尊敬するプロデューサーは誰ですか?

MH: ワォ、二人いるね。ピンク・フロイドの「Arnold Lane 」をやったノーマン・スミス、「See Emily Play 」をやったジョー・ボイドだ。シド・バレットや他のメンバーも含めて、フロイドの最初のアルバムでは本当に素晴らしいことをやっていたんだ。ジョージ・マーティン、ロビン・ミラーももちろんだね。ペイル・ファウンテンズのプロデューサーを募集したとき、60年代のサウンドがいいと言ったら、フランソワーズ・アルディと仕事をしたことがあると言われた。もちろん歓迎したさ。


Q: あなたは明らかに短編小説を語るという形式にとても慣れていて、独創的なアイデアを持っていますね。

レイ・デイヴィスがテレビドラマ「Return To Waterloo」を制作したように、もっと長いフォーマットに挑戦してみたいと思ったことはありますか?

MH: 何年もかけて短編小説を書いたりはしているんだ。今制作中の次のアルバムが完成したら、近いうちにまた取り組んでみたいと思っているよ。10代後半から20代前半の頃から興味があることなんだ。うちの2階には脚本が詰まった引き出しがあるんだよ。映画を作っている友人たちとは何年も話しているんだけど、実際に具体化させるタイミングや場所がなかったんだ。でも、もし条件が揃うなら、それは素晴らしいことだね。


Q: 是非やっていただきたいです。

MH: ああ、分かっている。僕も同じだよ。


Q: 正職に就いたことはありますか、または就こうと考えたことはありますか?学生時代や、この仕事をしていて、時代があまり良くなかった時でしょうか?

MH: (笑)正職ねぇ・・・例えばどんな?学校を出てから、いわゆるちゃんとした仕事をいくつか経験したけど、人に使われるのは好きじゃなかったんだ。組織の中で僕よりも偉いからというだけで、なんて失礼じゃないか。



Q: 私も同じようなことをしました。学校を出て、見習いをして、「もういいや」と思って、サーカスに入るために逃げ出しました。ローディになり、お金もないのにベッドシットに一人で入って、つらい時期もありましたが、自分を信じれば、って...。

MH: そうだね。自分のためにやっているのだから、それでいいんだよ。集中力を高め、進み続ける。僕自身の集中力はギターにあった。子供が成長して大人になっていく過程として、物事がうまくいかない時は、ただひたすら掘り下げていくしかないんだよ。


Q: あなたのリバプールでのヒーローは誰ですか?選手、コメディアン、ミュージシャン...。

MH: サッカー選手では、ケニー・ダルグリッシュ、ロビー・ファウラー、レイ・ケネディだね。音楽では、ファブ・フォー(ザ・ビートルズ)、カークビー、ジミー・キャンベル...リヴァプール出身のミュージシャンを誇りに思うね。ビリー・フューリー、ビッグスリー、シラ(ブラック)、ドディ(ケン・ドッド)とか...。


Q: シラですか!私の気に入りの一人です。劇作家の話に戻りますが、アラン・ブリーズデールがリバプール出身であることを今思い出しました。

MH: ブリーズデールももちろんだね。


Q: 自宅でのマイケル。あなたが大の家庭人であることは知っていますが、私はそれをとても尊敬しています。

MH: ああ。


Q: 映画鑑賞、読書など、趣味の人・・・ですか?

MH: 映画は好きだね。バイクでよく出かけもする。11月に結婚するんだ...。


Q: おめでとうございます!

MH: ありがとう。本だと、ニューハリウッドの監督たちのことをよく読んでいるよ。ボグダノビッチ、マリック、スコセッシとかね。いかに当時の業界が腐敗していたかということだね。いかにお互いが嫌いで、軸足がぶれていたのか。目を見張るものがあり、少し気が滅入るけど、それでも素晴らしい映画が作られたんだよね。スタジオとの付き合い方や、それに少し幻滅している様子とかね。映画はよく観るよ。歌や脚本などのコンテンツに適しているから。


Q: レスターは昔とはずいぶん変わってしまいましたが、今でも私の故郷です。リバプールは今でもあなたの故郷であり、これからもそうだと思いますが、この数十年で両都市は大きく変わりました。両都市で違うのは、リバプールは今でも素晴らしいバンドを輩出しているということです。こんな凄いものが生まれる街ってなんなんでしょうね?

MH: いい質問だね。実際の街の中心部自体はかなり小さく、街の中心部というよりは村のようなものなんだ。リバプールの中心街は15分か20分くらいで歩けるので、誰もが知っているハブ的な場所なんだ。港町だからというのは、よく言われることだけど、1960年代のバンドは、G.I.たちが船に乗ってやって来て、ロックンロールやブルースのレコードを持ち込んでいたものを盛んに演奏していた。リバプールは、そのような影響を最初に受けた都市の一つかもしれないけど、同時に、多くの人々が後に影響するような音楽を持ち込んだんだ。彼らはリバプールに残り、家族を持った。僕が子供の頃、部屋の隅にはいつもギターかピアノがあり、いつも誰かが何かを演奏していた。僕にとっては、常に意識しているところに繁栄があるものなんだ。



Q: 都心部やあの結束の強いコミュニティについて、おっしゃることはよく分かります。数年前にあそこに行ったのですが、中心部があまりに狭いので驚きました。ザ・グレイプスを出たところで、他のパブから出て来た知り合いにばったり会うこともあります。

MH: その通りだと思うし、そこがメリットだと思うよ。人に会うために遠回りする必要がないから、疎遠になるきっかけにもならない。


Q: そうですよね。マイケル、今日はどうもありがとうございました。また日本で再会できるのを楽しみにしています。月曜日にレスターで行われる我々の対戦で、最高の幸運がもたらされますように。

MH: 君にもね。グレン、ありがとう。

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