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1st August 2023

Q: Let’s clear up the spelling of your surname first: Kapitanellis…one L or two? I’ve seen both.


GK: Originally it was two and then for some reason my dad changed it to one. Either one works.


Cosmic American Derelicts


Q: Got it. So, your album dropped into my inbox and I pressed play and thought ‘Holy hell! Who are these guys?’ I’ve never heard of you.


GK: That’s because we’re not famous! (laughs)


Q: Let’s begin with a very brief history of the band for the people of Japan if you don’t mind. Not too long as you’ve already had a twenty-five-year career.


GK: Sure! I’m from Bergenfield, New Jersey which is where the title of the new album comes from and we all went to high school together, all played in bands together through school in the eighties and stuff like that. Come to our mid-twenties and I was in a band called The Bleeding Hearts which was based out of Greenwich Village and the other two guys that I ended up putting the Derelicts together with, Ed Rainey and Brian Murray were in another band and sometimes their bass player wouldn’t show up at a gig so I ended up learning a bunch of their songs. I’d sit in with them from time to time and they’d sit in with us. We’d have jam sessions at each other’s houses, get drunk all the time and have fun and after those two bands broke up, we put the Derelicts together. It just seemed proper to do. We came up with the name The Derelicts and that went for about a year and then I got a Cease-and-Desist letter from somebody who said they owned the trademark on the name so we switched to Cosmic American Derelicts because that was the way Gram Parsons used to describe his music. We are huge fans of his and The Flying Buritto Brothers and all that so we kept Derelicts and added Cosmic American so people know where we are coming from.


Q: I’ve seen videos of CAD and there appears to be several combinations of line-ups. You’re obviously the nucleus, how does the band work? Is it like a roundabout when some musicians get on and off when they can or do you just adapt the line-ups for whatever is needed for a gig?


GK: For the most part we were a four-piece but people got married and had kids so not everyone can make every gig. Now I have a girl singer, my friend’s wife, who sings really nice. Sometimes we go out as a trio …it’s whoever can make the gig at this stage late in the game. We’ve all been playing together for twenty-five years and they’ve all been in and out of the band for twenty-five years. It is what it is and if one cat can’t make the gig, I don’t want to not do the gig so we adapt. In a weird way, it’s made it very personal because we’ll play with Danny Pavas and we know thirty of his songs and then we’ll play with our main singer, Scott Lauro and we’ll have seventy songs with him and then with my friend’s wife and we’ll have thirty songs with her. We are sort of everybody’s backing band but we are all Derelicts. I’m fortunate to have all these guys around me who are such good musicians and we are brothers. We help each other write and create and it’s a beautiful thing. You don’t see that too much these days in music. Everybody is a hired gun; there’s no family anymore.


Bergenfield Blues


Q: I had to look on a map where Bergenfield was…


GK: You’re not supposed to know! (laughs)


Q: …it’s actually a very nice town.


GK: It is, yes.


Q: The album has a really nice old-school feel to it and it sounds like a lot of the stuff was done in one take.


GK: That feel is what we were going for and a lot was done in one take. The second song on the album is called Aces & Eights and I wrote that on a Friday and the next Friday, we recorded it. We had recorded four other songs and I didn’t mean to record it but we had like, another half an hour and I said let’s just try it for kicks. We nailed it in one take and then used it. I wanted the album to have that Exile On Main Street, rough and raw vibe to it. I didn’t want it to be too polished. The songs are three or four takes at the most and most were in one to three takes.


Q: So Friday to Friday, you wrote it and presented it to the band. That’s short, how do the band work a song up?


GK: That was right after covid so I had the whole band around. My guitar player, Ed Rainey, is a multi-instrumentalist and he only lives down the street from me so I called my engineer and he was out of work so told him to bring his Pro Tools over to my studio and let’s record some tunes because I had been writing like crazy and I wanted to capture the songs right then, not a year later. On Aces & Eights, we tracked acoustic guitar and Ed played drums, I added the bass and then later we added all the vocals and other guitars. That’s how we did some of the songs. The stuff we did we Terry Reid, we pretty much did all in the studio together and pretty much all of his vocals are first takes. He was just nailing it. We’ve been good friends for fifteen years, playing together since 2007.


Q: Who is the production credit? The Tokin Two.


GK: That’s me and my buddy Eddie.




Q: You play both electric and double bass so electric first. How old is your Fender Precision?


GK: It’s a Frankenstein. The neck is a ’72 and the body is a ’76. I bought it in the Village twenty-five years ago right when I first started this band for $600. It had the P-pickup and the Jazz-pickup and I love it. It’s the bass I play all the time. It’s heavy whereas a lot of the new basses are light. I like a heavy bass because you can dig into it and it has such a beautiful tone.


Q: What’s your double bass?


GK: That’s an Engelhardt. It’s a ’73 or a ’74 and Engelhardt bought the Kay company and they make all the basses that the Bluegrass guys use. I think it’s a ’73.


Q: Your playing on that instrument reminds me of the Rock ‘n’ Roll greats. Joe B Maudlin who played with Buddy Holly, Bill Black who was with Elvis, Bill Haley’s player, Marshall Lytle.


GK: Those are all my heroes! (laughs)


Q: They did a lot more slap and you’re a bit softer…


GK: Yeah. You know, Elvis and Chuck and Gene Vincent, that was the first music I got turned onto by my Mom. When I got older, then I got into Sabbath and Zeppelin and all the good English bands. AC/DC as well and stuff like that but my first stuff was the fifties and early sixties, Dion and all the Doo-Wop stuff.

Q: If you get to Japan, you have to come to my place. I have all that stuff and it gets played every day. That’s my first love as well. We could spend hours getting drunk and blasting the greats.


GK: I would love to come!

Q: What is it about those old records George? We wake up in the morning and put on some Guy Mitchell or Gene Vincent and it just starts our day. People often ask me what it is that makes them special but I can’t ever give them a definitive answer.


GK: They are timeless. They transcend generations. Really, I don’t know. I love a lot of stuff like Del Shannon, the Sir Douglas Quintet, the guys that put out the big one-hit wonders in the sixties, some of that stuff is phenomenal! It’s timeless and it means something. You get feelings from these songs and modern music does not touch that at all and honestly – and I don’t want to be religious or anything – but I think a big part of it is that nobody goes to church anymore so they don’t learn how to sing!


Q: That’s a very good observation.


GK: All of the brothers, everybody on Motown, Stax, even all the cats who were from England, they all sung in choirs. They all learned how to sing a certain way, a spiritual way and now, people don’t do that much anymore so you lose that soulfulness in the music itself. The notes that those cats hit in those styles in those songs, if you don’t know, then you are never going to hit those notes at the right time or with the right colour.


Q: I understand what you’re saying. Aretha Franklin…


GK: Exactly! She was the greatest soul. Also, nobody sings about love anymore. Everybody sings about how big their ass is or how cool they are or they sing about lust, how they are going to score somebody. That’s cool and fine if you’re a kid but forty or fifty year old people go to concerts and these guys are singing this trashy, nonsense, stuff. You know, not to knock Post Malone, God bless the guy, he’s famous, he’s rich and I’m not but that stuff is poor to me man. I don’t know how he would want to be that age and put that stuff on. It’s beyond me.


Q: Well I agree with you. Probably 3% of my music collection is after 1990.


GK: Yeah after 1990 I’ve got 15-20 albums. You know, I grew up in the eighties but I wasn’t that big into the eighties music. There was some stuff that I liked, Stevie Ray Vaughn, but I was listening to sixties and seventies. All of my friends were hair spraying their hair wanting to look like Poison and I wanted to look like Geezer Butler! (laughs). You know, if you really love music, you grow with it and sometimes it takes a while for it to find you at a certain time in your life. Most kids start with a certain genre and spread from there. I was listening to Sabbath and Zeppelin and Pink Floyd and then I started reading the liner notes and I’m thinking ‘Who is Willie Dixon?’ Who is Robert Johnson?’ and I went back and bought those records to see where they came from. That’s what turned me on to the Blues. You’d go and see the Grateful Dead and they’d be playing all these old-school traditional tunes and you’d be thinking ‘This is a Mearle Haggard tune? Who is Mearle Haggard?’ If you love music, you are learning all the time, if your ears are open.


Q: I did the same. I was a big T.Rex fan and I read in an interview with Marc Bolan that he liked Bill Haley so I went out and bought a Bill Haley record.




Q: Outside of music, do you have any hobbies?


GK: I don’t know…it’s mostly music. (laughs) Albums, instruments, musical gear…hot rods, women…all the good things God blessed us with. (laughs)


Q: George, it’s been a pleasure. I look forward to sitting down with you one day with a stack of 45’s and a few beers.


GK: Definitely man!






Q: まずは苗字のスペルをはっきりさせましょう: カピタネリス...Lは1つですか、2つですか?両方見たことがあるので。


GK: もともとは2つだったんだけど、なぜか父が1つに変えたんだ。どっちでもいいよ。


Q: 分かりました。それで、あなたのアルバムが私の受信トレイに届いて、再生ボタンを押して「なんてこった!この人たちは誰なんだ?」って思ったんです。聴いたことがなかったので。


GK: 僕たちは売れてないからね(笑)。


Q: もしよければ、日本の皆さんのためにバンドの簡単な歴史から始めましょうか。既に25年のキャリアがあるとのことですが、それほど長くはないですね。


GK: そうだね!僕はニュージャージーのバーゲンフィールド出身で、ニューアルバムのタイトルの由来にもなっているんだけど、僕らはみんな高校が一緒で、80年代には学生時代を通して一緒にバンドをやったりしていたんだ。20代半ばになり、僕はグリニッジ・ヴィレッジを拠点に活動していたザ・ブリーディング・ハーツというバンドに所属していたんだけど、デリリクツを一緒に結成することになったエド・レイニーとブライアン・マーレイは別のバンドに所属していて、彼らのベーシストがギグに来ないことがあったから、彼らの曲をたくさん覚えることになったんだ。僕は時々彼らと同席していたし、彼らも僕らと同席していた。お互いの家でジャムセッションをして、いつも酔っ払って楽しんでいたんだけど、その2つのバンドが解散した後、デリリクツを結成したんだ。そうするのが適切だと思ったんだ。その後、その名前の商標権を所有しているという人たちから使用停止命令が届いたので、グラム・パーソンズが自分の音楽を表現するときに使っていた「Cosmic American Derelicts」という名前に変えたんだ。僕たちは彼とザ・フライング・ブリット・ブラザーズの大ファンなんだ。だから僕たちは、「Derelicts」を残し、「Cosmic American」を加えた。僕たちがどこから来ているのか、みんなに分かってもらえるようにね。


Q: CADのビデオを観ましたけど、いくつかのバンドラインアップがあるようですね。あなたが中心であることは明らかですが、バンドはどのように機能しているのですか?何人かのミュージシャンがギグをする上で可能な時に出たり入ったりするのは、ラウンドアバウト式交差点のようなものですか?


GK: ほとんどの場合、僕らは4人組だったけれど、みんな結婚したり子供ができたりして、すべてのギグに参加できるわけじゃない。今、僕の友人の奥さんでもある女性シンガーがいるんだけど、すごく歌が上手いんだ。時にはトリオで出かけることもある......ゲーム終盤のこの段階で、誰がギグを作れるかだ。僕らはみんな25年間一緒に演奏してきたし、彼らもみんな25年間バンドに出たり入ったりしてきた。それが現実だし、1人のメンバーがギグに参加できなくても、僕はギグをやらないなんてことはしたくない。変な言い方をすれば、とても個人的なものになったよ。ダニー・パヴァスとは30曲、メイン・シンガーのスコット・ラウロとは70曲、そして友人の奥さんとは30曲。僕らはみんなのバックバンドみたいなものだけど、みんなデリリクツなんだ。幸運なことに、僕の周りには優れたミュージシャンたちがいて、僕たちは兄弟みたいなものなんだ。僕たちはお互いに執筆や創作を助け合う。美しいことだよ。最近の音楽界ではあまり見られないことだ。みんな雇われの身で、家族的な繋がりなんてもうないんだ。



Q: 地図でバーゲンフィールドの場所を確認しなければならなかったのですが......。


GK: 知らない方がいいよ!(笑)


Q: …実はとてもいい町なんですよね。


GK: そうさ。


Q: このアルバムは本当にオールドスクールな雰囲気で、多くの曲がワンテイクで作られているように聴こえます。


GK: その感触こそ僕たちが目指していたもので、多くのことがワンテイクで行われたんだ。アルバムの2曲目は「Aces & Eights」という曲で、金曜日に書いて、次の金曜日にレコーディングしたんだ。他に4曲レコーディングしていたから、レコーディングするつもりはなかったんだけど、あと30分くらい時間があったから、ちょっとやってみようって言ったんだ。ワンテイクでやり終えて、それを使ったんだ。『Exile On Main Street』のような、ラフで生々しい雰囲気のアルバムにしたかった。あまり洗練されたものにはしたくなかったんだ。曲はせいぜい3テイクか4テイクで、ほとんどは1テイクから3テイクだった。


Q: だから金曜日から金曜日にかけて、あなたはそれを書いてバンドに提出した。早いですね。バンドはどうやって曲を作り上げるのですか?


GK: コロナパンデミックの直後だったから、バンド全員を集めていたんだ。僕のギタリストのエド・レイニーはマルチ・インストゥルメンタリストで、僕の家の近くに住んでいるんだ。それでエンジニアに電話したら、彼は仕事が休みだったから、僕のスタジオにプロ・ツールズを持ってきて、曲を録音しようと言ったんだ。というのも、夢中で曲を書いていたからで、1年後ではなく、そのときに曲を収めたかったんだ。「Aces & Eights」では、アコースティック・ギターを録音し、エドがドラムを叩いて、僕がベースを加えた。その後、ボーカルと他のギターを加えた。そうやって何曲か作ったんだ。テリー・リードとやった曲は、ほとんど全部一緒にスタジオでやったし、彼のボーカルはほとんど全部ファースト・テイクなんだ。彼はただただ集中していた。僕たちは15年来の親友で、2007年から一緒にプレイしているんだ。


Q: プロダクション・クレジットは誰のことですか?トーキン・トゥーとは。


GK: あれは僕と相棒のエディのことだよ。


Q: あなたはエレキとアコースティック両方のベースを弾きます。まずはエレキですが、フェンダー・プレシジョンは何年前のものですか?


GK: あれは改造モデル、言わばフランケンシュタインなんだ。ネックは72年製で、ボディは76年製。25年前、このバンドを始めたばかりの頃にヴィレッジで600ドルで買ったんだ。Pピックアップとジャズ・ピックアップが付いていて、とても気に入っている。いつも弾いているベースさ。最近のモデルは軽いものが多いけど、これは重いんだ。重たいベースが好きなのは、サウンドを掘り下げることができるし、音色がとても美しいからなんだ。


Q: アコースティックベースはどんなですか?


GK: エンゲルハルトだ。73年製か74年製で、エンゲルハルトがケイ社を買収して、ブルーグラスの連中が使うベースを全部作っているんだ。73年製だと思う。


Q: あなたのその楽器の演奏は、ロックンロールの偉人たちを彷彿とさせますよ。バディ・ホリーと共演したジョー・B・モードリン、エルヴィスと共演したビル・ブラック、ビル・ヘイリーのプレイヤー、マーシャル・ライトル。


GK: みんな僕のヒーローだよ!(笑)


Q: 彼らはかなりスラップ奏法を駆使しましたが、あなたは幾分柔らかめです......。


GK: そうだね。エルヴィスやチャックやジーン・ヴィンセントは、僕が最初に母から教えてもらった音楽なんだ。大きくなってからは、サバスやツェッペリン、イギリスのいいバンドにハマった。AC/DCとかもそうだけど、最初に聴いたのは50年代から60年代前半のディオンやドゥーワップだったんだ。


Q: もし日本に来たら、僕の家に来てほしいですね。そういうものは全部持っているし、毎日かけています。それらは私の初恋でもあります。酔っぱらって何時間でも名曲を聴き続けることができましたよ。そして、偉大なミュージシャンたちを称えました。


GK: 是非お邪魔したいね!

Q: ジョージ、あの古いレコードは何なんだ?って。朝起きて、ガイ・ミッチェルやジーン・ヴィンセントをかけると、一日が始まるんです。彼らを特別な存在にしているものは何かとよく訊かれますが、明確な答えは出せないんですよね。


GK: 時代を超越しているね。世代を超えて。本当に、分からない。デル・シャノンとか、サー・ダグラス・クインテットとか、60年代に一発屋の大物ミュージシャンを送り出した人たちとか、そういうのは驚異的だよ!時代を超越しているし、何か意味があるはずだ。これらの曲からは感情が伝わってくるが、現代の音楽には心に触れるものがない。正直なところ、宗教的なことは言いたくないんだけど、教会に行く人がいなくなって、歌い方を学ばなくなったことが大きいと思うんだよ!


Q: とてもいい意見です。


GK: 兄弟も、モータウンやスタックスのみんなも、イギリス出身の子でさえも、みんな合唱団で歌っていた。彼らは皆、ある種のスピリチュアルな歌い方を学んできたのに、今はそういうことをしなくなったから、音楽そのものにソウルフルさがなくなってしまった。あの子たちが、あの曲のあのスタイルで出す音を知らなければ、正しいタイミングで、正しい色で出すことはできないよ。


Q: あなたが言いたいことは分かりますよ。アレサ・フランクリンは...


GK: その通り!彼女は最高の魂だった。そして、もう誰も愛について歌わない。みんな、自分のケツのデカさとか、カッコよさとか、欲望とか、誰かを口説くとか、そういうことを歌っている。これが若者ならかっこいいってことになるんだろうけど、40代、50代の人たちがコンサートに行くと、彼らはくだらない、ナンセンスな歌を歌っているだけだ。ポスト・マローンを非難するわけじゃないけど、彼は有名だし、お金持ちだし、僕はそうじゃないけどね。どうしてあの年齢であんなものを着たいのか分からない。僕には理解できないよ。


Q: そうですね。私の音楽コレクションで、1990年以降のものは恐らく3%くらいですよ。


GK: 僕は1990年以降なら、15~20枚のアルバムを持っている。僕は80年代に育ったけど、80年代の音楽にはあまり興味がなかった。スティーヴィー・レイ・ヴォーンとか好きなものもあったけど、60年代や70年代を聴いていた。友達はみんなポイズンみたいになりたくてヘアスプレーをしていたけど、僕はギーザー・バトラーみたいになりたかったんだ!(笑)本当に音楽が好きなら、音楽と一緒に成長していくものだし、人生のある時期にある音楽と出会うには時間がかかることもある。たいていの子供は、あるジャンルから入って、そこから広がっていくんだ。僕はサバスやツェッペリンやピンク・フロイドを聴いていたんだけど、ライナーノーツを読み始めて、「ウィリー・ディクソンって誰?」「ロバート・ジョンソンって誰?」って。そのレコードがどこから来たのか知りたくて、また買ってきたんだ。それでブルースに目覚めたんだ。グレイトフル・デッドを観に行くと、彼らは昔ながらの伝統的な曲を演奏していて、「これはマール・ハガードの曲?マール・ハガードって誰だ?」って。音楽が好きなら、耳さえ開いていれば常に学んでいるものだしね。


Q: 私も同じでしたよ。私はT.Rexの大ファンで、マーク・ボランのインタビューで彼がビル・ヘイリーが好きだと読んだので、ビル・ヘイリーのレコードを買いに行きました。




Q: 音楽以外では趣味はありますか?


GK: 分からないな...ほとんど音楽だよ。(笑)。アルバム、楽器、音楽機材...ホットロッド、女性...神が祝福してくれた良いものすべてだ(笑)。


Q: ジョージ、楽しかったです。いつの日か、45回転のシングルレコードとビールを片手に、あなたと語り合える日を楽しみにしています。


GK: ああ、絶対だよ!


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Photo: George Kapitanellis
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