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5th April 2023

Itch You Can’t Scratch


Q: Your last album came out here on Avalon and has received good reviews, many saying it’s your best yet. Granted it’s coming up for two years old but there are a couple of questions I’d like to ask. Firstly, third albums are crucial to a band’s career, often make or break. A change of label as well so what, if any, directive did Roulette give you and what did you set out to do on this one that you hadn’t on the two previous records?

A: Yeah, third albums are always tricky for bands. Our first album took off like a rocket, then ‘There Goes The Neighbourhood’ outsold the first album and did even better and really established the band in a big way, so there was a little pressure to deliver the goods again on ‘Itch You Can’t Scratch’. But if you over think things it can cause problems with the creative process. So we just did exactly what we did on the first two albums and just wrote the best possible songs we could at that time and set out to make the best album we could. If you start to over analyse everything with what you should or shouldn’t do, it can get in the way. The formula as to how everything was written and recorded didn’t change at all and we just set out to make the best album we could in 2021.


It was a strange album to write and record though as it was all done right at the start of the Covid pandemic kicking off. We’d just returned from Japan and Australia on a real high with tons of plans in place for 2020, then it really felt like the rug had been pulled from beneath us. We’d built up so much momentum on the first two albums, so to have everything shut down on us was incredibly frustrating. And as we couldn’t get together to record, that entire album was recorded in five different studios around the UK, without us seeing each other once and I think that’s why it’s a heavier, slightly darker album. We were all frustrated as hell and I think that shows, not only in the songs, but also the performances throughout.


The reason we switched labels in the UK/ Europe on the last album was that we felt like we needed a bigger push and Roulette pretty much offered us the world on a plate. At the time, they were a new and up and coming label, but what they were offering us, no band would have turned down. They also signed Dan Reed Network and Crash Diet briefly. Unfortunately, things didn’t quite work out as we had hoped with them, hence switching labels again for our new album ‘In At The Deep End’. We have no hard feelings with Roulette though. They are great people, did their best for us, and we are still in touch and friends with them, so onwards and upwards.

Q: Secondly, it has a bonus track called Girls of Tokyo. Presumably inspired by your trip here in 2019?

A: Yes it was. That was actually Shawn Charvette’s idea. After the album was finished and recorded, we were just going to do the usual acoustic version for the Japanese bonus track, then Shawn approached me and suggested I should write a song specifically for the Japanese fans which I thought was a great idea. So, I came up with the song title and sat down and wrote the song in about 30 minutes. It was an easy song for me to write as we had such an incredible time in Japan in 2019, and there were so many memories, that the lyrics just poured out with ease. It was also a great way to document everything that happened there.
Since we were little kids, we’ve always dreamed of playing in Japan. Japan is like the Holy Land for rock bands, so it was a real dream come true for us to play two sold out shows there and to be treated like royalty. So ‘Girls Of Tokyo’ is our thank you to our amazing fan base in Japan who we love dearly. Despite being the bonus track on ‘Itch You Can’t Scratch’, it remains one of our favourite tracks off the last album and we always play it live.


Q: That’s a hell of a video for They Only Come Out At Night. Was it envisioned as a mini-film or did it just keep growing?

A: I knew as soon as I’d written it that ‘They Only Come Out At Night’ just had to be a single and a video. I’ve never written a song like it before or since and it was a real one of a king type of song. The idea actually came when I was watching The Lost Boys with my girlfriend a few years ago. I’ve seen that movie about 30 times, but hadn’t watched it in years. Apart from being reminded of what a great movie it was, I was instantly struck by just how great the soundtrack was and I said to my girlfriend how cool it would be for the movie to have a cool new remake and get a song on the soundtrack. The next day, totally inspired by the whole Lost Boys theme, I sat down and started writing the song. To date, I still think it’s one of our best pieces of work and sounds like nothing else.

Regarding the video, I have to give full credit to Shawn Charvette who directs all our music videos. We knew we had to go with a vampire type theme, but Shawn took it to a whole new level and decided that rather than just doing a normal music video, we would do a mini movie instead. He scripted the whole thing out, hired the actors, storyboarded everything, and directed the whole concept.
To shoot the video we hired a place called Kelham Hall, just outside of Nottingham. A HUGE creepy looking Victorian hall which would usually cost a few grand to rent out, but with it being shot during Covid, the hall was closed for business and we managed to rent out the entire place for about £500 and had the run of the entire building for the day. If you Google search an image of Kelham Hall you will get an idea as to just how huge this place is. We also hired a makeup girl to have the vampire make up done and the shoot took about 10 hours but was so worth it. I honestly don’t think we will ever top that video. It looks like a huge budget major label production and I am yet to see a better video. It was just scripted out and shot perfectly and we are still very, very proud of that one.


Q: Nottingham and Tokyo couldn’t be much more different. What blew your minds here – apart from the girls?

A: The girls were incredible! Apart from that we loved absolutely everything about Japan. It was everything we hoped it would be and so, so much more!
We play all over the world, and as cool as each country is, a lot of countries are very similar, especially in Europe. But when we landed in Japan, it really felt like we had landed on Mars. Everything was so different and unique. It was like no other country we’ve ever been to and we instantly loved everything about it.
On our final day, we were taken to the temples in Kyoto and the peace and beauty there was just breath-taking. To also walk around and have pictures taken where all our idols had in the past was also a pretty special moment for us. Shawn Charvette actually has a full tattoo sleeve dedicated to Japan, so that gives you an idea as to how much we think of it.

Another thing that really stuck me was just how kind, well-mannered and polite everyone was, and the fans were just incredible and made us feel so welcome. We cannot wait to come back! It remains our favourite place to play in the world.


Hair Metal/Glam Metal


Q: It’s an over the top, oft ridiculed genre but it’s also a very important genre. What attracts you to it?

A: Literally, everything! It’s the ultimate ‘feel good, life affirming’ kind of music. It’s fun, exciting, colourful and just the best genre of music, simple as that. Everything is OTT and maxed out to 10 and that’s the way it should be. The fact that all those bands looked like rockstars and spent a lot of time on the image and stage show to go along with the incredible music was the icing on the cake. Concerts were not just concerts; they were events back then and that’s the way we like to look at our show and band in general. We take little pieces of all those legendary bands, mix it up, and do our own version of it. If you’re a rock band, you should look like a rock band and perform and put on a show like a rock band. No-one wants to see a normal looking guy with short hair looking like he’s waiting for a bus on stage. You should look and perform like stars and by doing that, the energy flows back and forth between that band and the crowd. If you’re putting on an amazing show and having the time of your life, the crowd feeds off that and it’s infectious.


Q: There is definitely a strong following for it still in Japan, a revival is bubbling under. How about the UK and Europe?

A: As far as Hair Metal in the UK, it’s totally dead. There’s a massive scene over here for Bluesy Classic Rock bands but we have nothing whatsoever in common with any of those bands in terms of looks or sound. They are all clearly influenced by British Blues Rock, and all our influences come from late 80’s American rock, so there is no comparison whatsoever. Whenever we play festivals over here, we always stand out like a sore thumb from all the other bands because we’re doing just a totally different thing altogether.


In Europe it’s different, and apart from Japan and Australia, that’s mainly where our market is. We have a lot more in common with bands like Reckless Love, Crazy Lixx and Crash Diet than anything coming out of the UK. We just don’t fit with the Classic Rock scene over and we’re totally fine with that.


Q: I’m going to guess you were all a bit too young to see the heyday of the genre which was the 1980s. Which bands would you have like to have seen in full flight?

A: I grew up in the 80’s but I was a little kid, so although I bought all the albums, I didn’t get to see many bands live from that era which I would’ve loved. There’s so many shows I wish I could’ve seen. I would’ve loved to have seen KISS on their Hot In The Shade Tour. Although I saw Poison in 1993 with Richie Kotzen, I would’ve loved to have seen them in their heyday during their Open Up And Say Ahh or Flesh And Blood Tour. God, there’s so many. Would’ve loved to have seen Danger Danger opening for KISS in arenas, White Lion, Def Leppard in the round, and too many more to mention.




Q: Nottingham is a good city for Rock. I saw and did a few shows there myself (as a roadie) in the eighties. What where the first gigs you saw?

A: I was born and grew up in a small town in northern England and didn’t move to Nottingham until I was 21 years old. I knew I had to move to a city where things were happening in order to pursue my music and it was either London or Nottingham, and Nottingham was the better place of the two, and seemed to have more going on. It was the late 90’s when I moved there, so I missed all my favourite bands playing Rock City and the Royal Concert Hall but was lucky enough to see a lot of them touring in the early 2000’s. I think the first show I saw when I moved to Nottingham was Alice Cooper at the Royal Concert Hall in 1999.


Q: Was there a single moment in your youth when you saw someone in concert or on the telly and thought ‘That’s for me!’?

A: I fell in love with music when I was a little kid. I remember seeing Adam Ant on TV when I was 4 years old and being fascinated by him. A couple of years later my older sister turned me onto Duran Duran and that’s when I decided that I wanted to become a musician. They became my first favourite band.
Then in 1986 everything changed when I heard Europe’s ‘The Final Countdown’ on the radio. A couple of weeks later I saw the video on TV and that’s when I had that lightbulb moment. In 1989 my mum took me to see Europe in concert and that night changed my life forever. I walked out of the show and knew exactly what I wanted to do for the rest of my life.


Up to date


Q: What can you tell us about the status of the new album?

A: Our new album ‘In At The Deep End’ is out June 23rd and we are all over the moon with how it sounds. I know every band says this, but without any doubt whatsoever, it’s Midnite City’s best album to date. Last year we parted company with our drummer and brought in our new drummer Ryan Briggs and this injected a whole new lease of life into the band again. Our previous three albums had been recorded, produced and mixed by our old drummer and although those albums all sounded absolutely great, they all kind of had the same sound every time. So this time around we used a different studio to record and that made a big difference. It was also great to work with a new engineer who we’d never worked with before who had different ideas and a different vision.


Then when it came to the mix, there was only one guy on our radar, Chris Laney. I’ve been a huge fan of Chris’ work for years and years and have wanted to work with him for forever. I knew he’d be 100% perfect for Midnite City. Last year we played a festival in Hamburg, Germany and Chris was there with The Pretty Maids, so I got to chat with him there, then followed up with emails once we got home. Right from the start Chris got our vision straight away. We wanted a much more keyboard heavy sound, as we’ve often felt like the keyboards on our previous albums were a little buried and we wanted to bring them to the forefront a little more.


Chris absolutely loved the songs, so that helped too, as his enthusiasm was really up throughout the whole process. Every day he would email and say ‘These songs are sooo good!’ and at the end of it all, he said he was really proud to have been involved with such a great album. He really went above and beyond on this album and gave us the sound we’ve always wanted and there is absolutely no doubt that we will be working with him again in the future.

Once the mix was done, Chris highly recommended Classe Persson for mastering. Classe has worked with the likes of Roxette and The Rasmus, so we trusted Chris’ judgement and used him. We spent a lot of money on this album but the results really do speak for themselves.


In terms of the album itself, it’s definitely a return to our earlier sound. It’s a lot more upbeat and is just a real feel-good happy Hair Metal Pop Rock album from start to finish. There’s also some absolutely massive ballads on there. The whole album has this real positivity running throughout it and the band feels reborn for sure. Everyone really stepped up their game and we’re proud as hell of it!


Q: Any potential Japanese dates with your last promoter here?

A: I’m not allowed to give anything away right now but we are happy to say that we will be returning to Japan later this year. Can’t give any info as of yet but the shows have been booked and we will be announcing it later in the year. We are beyond excited to be returning! Watch this space.

Itch You Can’t Scratch

Q: あなたたちの前作は、ここ日本ではAvalonから発売されて好評を博しましたが、多くの人があなたたちのベストだと言っています。尤も、リリースは2年前になりますが、いくつか質問したいことがあります。まず、サードアルバムはバンドのキャリアにとって重要であり、しばしばブレイクのきっかけとなるものです。レーベルも変わりましたが、ルーレットからの指示や、前2作にはなかったことをこの作品ではどのように意識したのでしょうか。

A: ああ、バンドにとって3枚目のアルバムってのはいつも厄介なんだ。ファーストアルバムはロケットのように飛び立ち、『There Goes The Neighbourhood』はファーストアルバムを上回るセールスを記録し、バンドを大きく確立させたんだ。そのため、『Itch You Can't Scratch』で再びいい作品を提供しなければならないという、ちょっとしたプレッシャーはあった。でも、考えすぎると、創作活動に支障をきたすこともある。だから、最初の2枚のアルバムと同じように、その時できる最高の曲を作って、最高のアルバムを作ろうと思ったんだ。やるべきこと、やってはいけないことで、すべてを分析しすぎてしまうと、かえって邪魔になることもある。どのように作曲し、どのようにレコーディングするかという公式はまったく変わらず、2021年に最高のアルバムを作ることを目指しただけさ。




前作でUK/ヨーロッパのレーベルを変えたのは、もっと大きなプッシュが必要だと感じたからで、ルーレットはまさに世界を皿に載せて提供してくれたんだ。当時、彼らは新進気鋭のレーベルだったけど、彼らが提示してきたものは、どのバンドも断ることはできなかっただろうね。また、ダン・リード・ネットワークやクラッシュ・ダイエットとも一時的に契約した。しかし、残念なことに、彼らとは思ったようにうまくいかなかったので、新しいアルバム『In At The Deep End』のために再びレーベルを変更したんだ。ルーレットとは恨みっこなしでね。彼らは素晴らしい人たちで、僕たちのために最善を尽くしてくれたし、今でも連絡を取り合って友人として付き合っているよ。


Q: 2つ目は、ボーナストラックとして「Girls of Tokyo」という曲が収録されていることです。おそらく、2019年にあなたがここに旅行したことに触発されたのでしょう?

A: ああ、そうだよ。あれは、実はショーン・シャルベットのアイデアだったんだ。アルバムが完成してレコーディングした後、日本向けのボーナストラックはよくある収録曲のアコースティックバージョンで済ませるつもりだったんだけど、ショーンが僕に声をかけてくれて、日本のファンのために特別に曲を作るべきだと提案してくれたので、これは素晴らしいアイデアだと思ったんだ。それで、曲のタイトルを思いついて、座って30分くらいで曲を書き上げた。2019年に日本で素晴らしい時間を過ごし、たくさんの思い出があったので、歌詞がすらすらと溢れ出てくるような、僕にとって書きやすい曲だったよ。また、そこで起こったすべてのことを記録することができたしね。小さい頃から、日本で演奏するのが夢だったんだ。日本はロックバンドにとって聖地のようなものだから、そこで2回のソールドアウト公演を行い、王族のように扱われたことは、本当に夢のようなことだった。だから「Girls Of Tokyo」は、僕たちが心から愛している日本の素晴らしいファンベースに感謝の気持ちを込めたものさ。『Itch You Can't Scratch』のボーナストラックであるにもかかわらず、この曲は前作からのお気に入りの曲の1つで、ライブでは必ず演奏しているんだ。


Q: 「They Only Come Out At Night」の映像は凄いですね。ミニフィルムのようなイメージだったのでしょうか、それともどんどん膨らんでいったのでしょうか?

A: 「They Only Come Out At Night」は、シングルとビデオにしなければならないと、書いた瞬間に思ったんだ。後にも先にもこんな曲は書いたことがなく、まさにワンオブザキング的な曲だった。実はこのアイデアは、数年前に恋人と『ロストボーイズ』を観ていた時に思いついたんだ。あの映画は30回くらい観たけど、もう何年も観ていなかった。僕は、この映画の素晴らしさを再認識した以外に、サウンドトラックの素晴らしさに即座に衝撃を受け、この映画が新しくリメイクされてサウンドトラックに曲が入ったらかっこいいねと恋人に言ったんだ。翌日、『ロストボーイズ』のテーマにすっかり感化され、座って曲を作り始めた。現在に至るまで、僕たちの最高傑作の一つであり、他にはないサウンドだと思っているよ。ビデオについては、僕たちのミュージックビデオをすべて監督しているショーン・シャルベットの功績を最大限に評価しなければならないね。ヴァンパイアをテーマにすることは決まっていたんだけど、ショーンはそれをさらに進化させ、普通のミュージックビデオではなく、ミニムービーを作ることにしたんだ。彼は全編を脚本化し、俳優を雇い、絵コンテを描き、全コンセプトを監督した。ビデオの撮影は、ノッティンガムの郊外にあるケルハムホールという場所を借りた。ビクトリア調の巨大で不気味なホールで、通常なら安く借りられるんだけど、撮影がコロナ禍の真っ只中だったため、ホールが営業停止になっており、500ポンドほどで建物を貸し切らなきゃならなかったけど、一日中建物全体が使えたんだ。ケルハムホールの画像をGoogleで検索すると、その大きさがわかると思うよ。また、ヴァンパイアのメイクアップをしてもらうためにメイクアップガールを雇い、撮影は10時間ほどかかったけど、その価値は非常にあったんだ。正直なところ、あの映像を超えることはできないと思うね。まるで巨大な予算で作られたメジャーレーベルの作品のようで、これ以上の映像はまだ観たことがないよ。あの作品は、脚本も撮影も完璧で、今でもとても誇りに思っているんだ。


Q: ノッティンガムと東京は、これ以上ないほど違いますよね。女の子は別として、何があなたの心を揺さぶったのでしょうか?

A: 女の子たちは信じられなかったよ!それ以外は、日本のすべてが気に入ったね。僕たちが期待していた通り、とてもとても素晴らしいものだった!世界中で演奏しているけど、それぞれの国のクールさってものがあって、特にヨーロッパでは似たような国が多いんだ。でも、日本に降り立った時、本当に火星に降り立ったような感覚になったよ。何もかもが違っていて、個性的だった。今まで行ったことのないような国で、僕たちは一瞬にしてそのすべてを気に入ったんだ。最終日には、京都のお寺に連れて行ってもらったんだけど、そこでの平和と美しさは、まさに息を呑むようなものだった。また、僕たちのアイドルが過去に撮影した場所を歩き回り、写真を撮られたことも、僕たちにとって特別な瞬間だった。ショーン・シャルベットは、実は日本専用のタトゥースリーブを持っているんだ。ということで、僕たちがどれほど考えているかということがわかると思う。





ヘア・メタル / グラム・メタル



Q: 大げさで、よく揶揄されるジャンルですが、とても重要なジャンルでもありますね。その魅力は何でしょうか?

A: 文字通り、すべてだよ!究極の「気持ちいい、人生を肯定してくれる」ような音楽だ。楽しくて、エキサイティングで、カラフルで、とにかく最高のジャンルの音楽だよ、シンプルでね。すべてが度を超えてて、常にMAXで、それがあるべき姿なんだ。そのすべてのバンドがロックスターのように見え、素晴らしい音楽に合わせてイメージやステージショーに多くの時間を費やしたという事実は、よい状態をさらによくしてくれるものだったんだ。コンサートは、ただのコンサートではない。当時は単なるイベントだったんだけど、僕たちは自分たちのショーやバンド全般をそういう目で見ていたいんだよ。僕たちは、伝説的なバンドの断片を少しずつ取り入れ、ミックスして、自分たちのバージョンでやっている。ロックバンドなら、ロックバンドのような外見で、ロックバンドのような演奏やショーができるはずなんだ。短髪の普通の人がステージでバスを待っているような姿は、誰も見たくないだろう?スターのような見た目とパフォーマンス、そうすることでそのバンドと観客の間にエネルギーが行き交うんだ。素晴らしいショーを行い、人生を楽しんでいれば、観客はそれを糧にし、伝染していくものなんだよ。


Q: 日本ではまだまだ根強いファンがいて、リバイバルが湧き上がっているのは確かです。イギリスやヨーロッパではどうでしょうか?

A: イギリスのヘアメタルに関しては、完全に死んでいるね。こっちではブルージー・クラシック・ロックのバンドが大活躍しているんだけど、ルックスもサウンドも、そういうバンドとは全く共通点がないんだよね。彼らは明らかにブリティッシュ・ブルース・ロックに影響を受けているし、僕らが影響を受けたのはすべて80年代後半のアメリカン・ロックだから、比較することは一切ないんだ。こっちのフェスティバルに出ると、他のバンドとは全然違うことをやっているから、いつも目立つんだ。ヨーロッパは違っているし、日本やオーストラリアを除けば、そこが主な市場だね。UK から出てくるバンドよりも、Reckless Love、Crazy Lixx、Crash Diet といったバンドと共通点が多いんだ。私たちはクラシック・ロックのシーンに合わないだけで、それは全く問題ないよ。


Q: あなたたちは、このジャンルの全盛期である1980年代を観るには、少し若すぎたと思います。全盛期の姿を観てみたかったバンドは?

A: 僕は80年代に育ったんだけど、まだ子供だったので、アルバムは全部買ったものの、大好きだったはずのその時代のバンドのライブをあまり観ることができなかったんだ。見たかったステージはたくさんあるよ。KISSのHot In The Shade Tourを観たかったね。ポイズンは1993年にリッチー・コッツェンと一緒だったのは観たけど、全盛期のOpen Up And Say AhhやFlesh And Blood Tourの時に観たかったと思う。もう多過ぎるよ。アリーナでKISSのオープニングを務めるデンジャー・デンジャー、ホワイトライオン、デフ・レパードのラウンドなど、挙げればキリがないほど観たかったよ。



Q: ノッティンガムはロックにとって良い街です。私も80年代に(ローディとして)何度かそこでショーを観たり、やったりしました。初めて観たライブはどこでしたか?

A:  僕はイングランド北部の小さな町で生まれ育ち、ノッティンガムに移り住んだのは21歳の時だった。自分の音楽を追求するためには、何かが起きている都市に移らなければならないと思い、ロンドンかノッティンガムのどちらかだったんだけど、ノッティンガムの方が2つの中では良い場所で、より多くのことが起きているように見えたんだ。僕が移住したのは90年代後半だったので、ロック・シティやロイヤル・コンサート・ホールで演奏するお気に入りのバンドをすべて見逃したけど、2000年代前半には幸運にも多くのバンドのツアーを観ることができた。ノッティンガムに引っ越してきて最初に観たライブは、1999年のロイヤル・コンサート・ホールでのアリス・クーパーだったと思う。


Q: 青春時代に、コンサートやテレビで誰かを見て、「これは僕のものだ!」と思った瞬間はありましたか?

A:  小さい頃、音楽が好きになったんだ。4歳の時にテレビで観たアダム・アントに魅了されたのを覚えているよ。その数年後、姉からデュラン・デュランを教えてもらい、その時にミュージシャンになりたいと思うようになったんだ。初めての好きなバンドだった。そして1986年、ラジオから流れてきたヨーロッパの「The Final Countdown」を聞いて、すべてが変わった。その2週間後、テレビでその映像を観たんだけど、その時に閃いたんだ。1989年、僕は母親に連れられてヨーロッパのコンサートを観に行き、その夜、僕の人生は永遠に変わってしまったんだよ。僕はショーが終わってから、残りの人生で何をしたいのかがはっきりと分かったんだ。


Q: ニューアルバムの状況についてお聞かせください。

A: ニューアルバム『In At The Deep End』は6月23日に発売予定で、僕たちはそのサウンドに大満足している。どのバンドも言っていることだけど、何の疑いもなく、ミッドナイト・シティの今までのベストアルバムだよ。







Q: 前回のプロモーターとの日本公演の可能性は?

A: 今はまだ何も言ってはいけないんだけど、今年の後半に日本に帰ってくることが決定したから、お知らせしとくよ。まだ情報は出せないが、公演は予約済みで、7月以降に発表する予定だ。僕たちは、また戻ってくることができることに、この上なく興奮しているよ!期待していてくれ。

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